Zondag 17/01/2021

Interpol zet gestolen kunst op internet

Brussel

Eigen berichtgeving

De internationale politieorganisatie Interpol publiceert sinds deze week een lijst van recentelijk gestolen kunstwerken op haar website (www.interpol.int). Het is een nieuwe stap in de strijd tegen de almaar groeiende illegale kunsthandel.

De eerste lijst van onlangs gestolen kunstwerken telt 39 werken, vooral schilderijen en sculpturen. Echt bekende namen zitten er niet bij, op een schilderijtje van Karel Appel na, gestolen in Nederland. Van elk werk vind je een foto vergezeld van technische details, zoals de naam van het werk, de afmetingen, het materiaal en de plaats van de handtekening. Op de lijst komen ook meubelen voor en kleinere objecten, zoals een 2.000 jaar oude munt en een 18de-eeuws religieus kruis.

Op dezelfde site staan ook teruggevonden werken waarvan de eigenaar nog onbekend is. Die lijst telt voorlopig 123 items. Tot slot publiceert Interpol zijn twee recentste affiches met meest gezochte gestolen kunstwerken. Onder de twaalf werken bevinden zich twee Rembrandts, een Picasso en een Van Gogh.

De illegale kunsthandel neemt de laatste jaren sterk toe, zegt Interpol. In Frankrijk, samen met Italië het zwaarst getroffen land, werden in 1997 5.569 kunstroven gemeld. Een jaar later was dat cijfer al tot meer dan 7.800 gegroeid. De speciale gegevensbank die Interpol heeft aangelegd aan de hand van informatie van de 178 lidstaten, telt nu al 15.700 gestolen kunstwerken wereldwijd.

Interpol poogt de illegale kunsthandel nu een spaak in het wiel te steken door zoveel mogelijk informatie aan het publiek te verspreiden. Zo heeft hij zijn gegevensbank in augustus vorig jaar op een cd-rom gezet. De cd-rom, die in het Engels, Frans en Spaans verkrijgbaar is en om de twee maanden wordt geactualiseerd, is zowel voor politiediensten als voor de kunstwereld bestemd. De cd-rom (en dus gegevensbank) is evenwel geen volledig overzicht van alle gestolen werken, waarschuwt Interpol, want sommige landen geven weinig informatie over dit soort diefstallen.

Internet is nu het nieuwe wapen voor de opsporingsdiensten. Verschillende instanties waren daar al voor Interpol opgekomen. In de Verenigde Staten alleen al vinden we uitgebreide lijsten van gestolen kunst bij het FBI, het Justice Department en de Los Angeles Police Department. In Londen heeft de Metropolitan Police er een.

Daarnaast heb je privé-initiatieven zoals het Art Loss Register (ALR), met de belangrijkste veilinghuizen, dus ook Sotheby's en Christie's, als aandeelhouders. Slachtoffers van een diefstal kunnen op de ALR-site een foto van het werk laten zien.

Het Art Loss Register, dat kantoren in Londen, New York en Düsseldorf heeft, beschikt naar eigen zeggen over de grootste private gegevensbank van gestolen en vermiste kunstwerken. De organisatie helpt de opsporingsdiensten bij de zoektocht naar een gestolen werk. De meeste werken vindt het ALR terug door veilingcatalogi uit te pluizen. Sinds de oprichting in 1991 vond een duizendtal werken zijn eigenaar terug met de hulp van het ALR.

De internationale museumvereniging ICOM heeft op zijn site een Red List met gestolen archeologische voorwerpen uit Afrika. De bekendste zijn de Nigeriaanse Nok-beeldjes, die eerder dit jaar stof deden opwaaien door hun aanwezigheid op de Tefaf-kunstbeurs in Maastricht en in de nieuwe Louvre-afdeling met niet-Europese kunst. (RP)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234