Zaterdag 06/06/2020

Internet Explorer zo lek als een zeef

De Amerikaanse en de Belgische computerwaakhonden waarschuwen voor de onveiligheid van de populaire webbrowser Internet Explorer. De alternatieve browsers zitten inmiddels in de lift.

Ronald Meeus

De Amerikaanse overheidsinstelling CERT (Computer Emergency Readiness Team), die waakt over de veiligheid op het internet, heeft vorige week in een waarschuwing gesuggereerd dat gebruikers die echt bang zijn voor verdere virus- en hackeraanvallen misschien het beste overschakelen op een andere webbrowser dan Microsofts Internet Explorer. Webaanvallen en virussen maken immers veelvuldig gebruik van zwakheden in Internet Explorer, stond in de nota, die ook door het pas opgerichte CERT-orgaan in België wordt opgevolgd. "We zijn nog niet volledig operationeel. Maar als onze mailinglijst on line zou zijn, zouden we dezelfde waarschuwing uitsturen", zegt woordvoerster Céline Morris van CERT.

De Belgische CERT overziet voorlopig alleen Belnet, de internetprovider van de overheid, en is volledig autonoom van andere CERTS, zegt Morris. Ze beslist zelf welke adviezen van de Amerikaanse CERT ze opvolgt, en welke niet. "Dat berust steeds op samenwerking, we zijn niet hiërarchisch afhankelijk van hen." Het is de eerste keer dat de Amerikaanse CERT zo'n oplossing voorstelt - effectief uitsluiten van een welbepaalde browser - voor het toenemende onveiligheidsprobleem. Ze bevestigt daarmee wat hackers en andere kenners al langer menen te weten: een van de belangrijkste manieren om uw computer te beschermen, zo luidt die stelling, is geen Internet Explorer gebruiken. "Maar dat ligt eerder aan het grote aantal gebruikers die Internet Explorer gebruiken dan aan de kwaliteit van de browser", zegt analiste Carole Thériault van beveiligingsbedrijf Sophos. "Alle software heeft veiligheidslekken. Het probleem bij Internet Explorer is dat meer dan 90 procent van alle computergebruikers Microsoft-software gebruikt." Die populariteit maakt van Internet Explorer een interessant doelwit voor virus- en spyware-schrijvers. Zij kunnen via de browser hun kwaadaardige software razendsnel verspreiden op computers wereldwijd.

De Amerikaanse waarschuwing heeft in ieder geval voor een boom gezorgd in het aantal downloads van alternatieve browsers Mozilla en Firefox. De twee browsers, van dezelfde makers, zijn een vervolg op de Netscape-browser, die sinds de overname van Netscape door de Amerikaanse internetprovider AOL niet meer wordt vernieuwd.

De browsers Mozilla en Firefox worden constant verbeterd door de inspanningen van hobbyisten die vrijelijk toegang hebben tot de broncode (de zogenaamde 'open source'-beweging). Twee experts van de Mozilla-organisatie testen de voorgestelde verbeteringen voordat er een nieuwe versie op het net wordt geplaatst. Volgens Mozilla ging het aantal downloads van de browsers vorige week donderdag van 100.000 naar 200.000, vlak na de waarschuwing van de Amerikaanse CERT. "De downloads van Mozilla en Firefox stijgen sinds eind vorig jaar gestaag, en het aantal gebruikers van Firefox verdubbelt elke maand", zegt ingenieur Chris Hoffmann van Mozilla aan de nieuwssite van het Amerikaanse blad Wired. "Steeds meer mensen zitten aan hun grens wat hun frustratie over Internet Explorer en Windows betreft."

Het voornaamste veiligheidsprobleem bij Internet Explorer zit bij ActiveX, software die Microsoft bij zijn Windows-besturingssysteem voegt en die toelaat dat andere programma's binnenin een browser draaien. De Mozilla-browsers hebben die mogelijkheid niet.

Populariteit alternatieve browsers Mozilla en Firefox stijgt gestaag

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234