Donderdag 02/07/2020

'Internationale Dag van Vermiste Kinderen is een lege doos'

Brussel

Eigen berichtgeving

Eric Geijsbregts, vader van de in 1991 verdwenen Nathalie, vindt dat de Internationale Dag van Vermiste Kinderen die gisteren werd georganiseerd, beter wordt afgeschaft en vervangen door een nationale herdenkingsdag met aandacht voor de achterblijvende familieleden.

De Internationale Dag van Vermiste Kinderen is een lege doos, zegt u. Hoezo?

"Begrijp me niet verkeerd. Het is goed dat er zo'n dag is om de aandacht te vestigen op kinderen die nog altijd vermist zijn. Maar wat stelt zo'n dag tegenwoordig voor, inhoudelijk gesproken? Niets toch. We zouden beter een Nationale Dag van Vermiste Kinderen organiseren zoals volgende week in Nederland gebeurt. De ouders van vermiste kinderen zijn rechtstreeks betrokken bij de organisatie en de overheid komt uitleg geven aan de ouders. Hier in België organiseert men iets, terwijl er eigenlijk niets gebeurt."

Wat zou zo'n nationale herdenkingsdag in uw geval kunnen betekenen? Het onderzoek naar de verdwijning van Nathalie sleept al dertien jaar aan en de hoofdverdachte van haar ontvoering, Michel Stokx, is al drie jaar dood.

"Voor mij persoonlijk zou zo'n dag inderdaad weinig nut hebben, maar voor de ouders van pas verdwenen kinderen des te meer. Ouders zouden er van gedachten kunnen wisselen over wat ze kunnen verwachten, wat hun opties zijn. Mensen van wie het kind al langer vermist is, zouden hun kennis kunnen doorgeven."

Misschien moeten ouders zoals u zelf zo'n dag in het leven roepen?

"Maar dat heb ik al gedaan! Twee jaar geleden heb ik met de financiële hulp van een hotel in Antwerpen een hele dag op poten gezet voor ouders van vermiste kinderen. Mensen uit Nederland waren gastsprekers, iedereen kon vragen stellen. Het was echt heel nuttig, maar ik zie het niet meer zitten om zo'n dag nog eens in elkaar te steken. Ik zou wel bereid zijn om mee te helpen de dag inhoudelijk vorm te geven, maar alles zelf doen: neen dank u.

"Vorig jaar ben ik op de Nederlandse dag van vermiste kinderen geweest. Kunstenaars hebben toen voor alle achterblijvende ouders een kunstwerk gemaakt. Ik heb een dichtbundel gekregen over Nathalie. Daar blader ik nog vaak in. Het was maar een klein gebaar, maar ik voelde me voor het eerst echt erkend als achterblijver van een vermist kind. Op de internationale dag vandaag (gisteren, SS) heb ik dat op geen enkel moment gevoeld." (SS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234