Zaterdag 11/07/2020

Coronacrisis

Internationale cijfers rond oversterfte werpen milder licht op Belgische aanpak coronavirus

Beeld BELGA

Over de manier van coronadoden tellen is al heel wat inkt gevloeid. Per land de oversterfte berekenen zou het meest eerlijke beeld geven. De New York Times heeft nu een voorzichtige poging ondernomen om die extra duidelijkheid te scheppen. En wat blijkt? België komt met een oversterfte van 25 procent beter uit de verf dan eerst gevreesd.

Uit de voorlopige resultaten blijkt dat de dodentol vanwege corona sowieso veel hoger ligt dan nu officieel vastgesteld werd. België behoort samen met Zwitserland en Zweden tot de landen waar het verschil tussen oversterfte en gerapporteerde doden door het nieuwe coronavirus het minst groot is.

.Beeld NY Times

Diezelfde berekening werd echter ook gemaakt voor Spanje, het Verenigd Koninkrijk, Frankrijk, New York, Nederland, Istanbul, Jakarta en Zwitserland. Het verdict is hard: er zijn in die vijf landen en drie steden nog eens 26.900 doden extra gevallen waar tot nu toe geen officiële verklaring voor is. Trieste koploper is Spanje, waar 7.300 sterfgevallen nog niet meegerekend zouden zijn. Nederland zou moeten rekening houden met nog eens 1.900 extra doden. Een verklaring zou kunnen zijn dat heel wat overheden de situatie in de rusthuizen over het hoofd zien, enkel officieel vastgestelde covidoverlijdens tellen mee in hun cijfers.

Beeld New York Times

66% oversterfte in Spanje
In ons land werd in de bewuste periode een oversterfte van 25 procent opgetekend. Enkel Zweden en Zwitserland doen voorlopig beter, met 12 en 21 procent. Buurlanden Frankrijk en Nederland halen respectievelijk 28 en 33 procent. Spanje zit aan 66 procent, terwijl New York zelfs piekt tot 298 procent.

Beeld New York Times

In Istanbul vielen er in een maand tijd 2.100 doden meer te betreuren dan gewoonlijk. Dat aantal ligt dubbel zo hoog dan wat de Turkse overheid in diezelfde periode toeschreef aan corona voor heel het land. En wat dan gedacht van Jakarta? Officieel slechts 84 coronadoden in de maand maart, maar er vonden wel ruim duizend begrafenissen méér plaats dan gebruikelijk.

Beeld New York Times

“Geen competitie”
Vergelijken blijft ook nu een moeilijke zaak omdat periodes niet altijd overlappen en omdat landen in een verschillende fase van de epidemie zitten. Maar het lijkt er sterk op dat veel overheden de echte dodentol zo veel mogelijk onder de mat proberen te vegen.

“Reken maar dat de cijfers die nu elke dag meegedeeld worden een zware onderschatting zijn”, zegt demograaf Tim Riffe van het Max Planck Institute for Demographic Research in Duitsland. “Op veel plekken is de epidemie al lang genoeg aan de gang om ook die oversterfte mee in rekening te nemen. Zo zullen we een duidelijker beeld krijgen van de echte tol die dit virus geëist heeft.”

Ook Alexander De Croo verwees in een tweet naar deze studie van de ‘New York Times’. “De strijd tegen Covid-19 is geen competitie, maar correcte gegevens zijn wel belangrijk”, schreef de minister van Financiën erbij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234