Dinsdag 15/06/2021

WK 2022

Internationale Arbeidsorganisatie gaat arbeidsomstandigheden in Qatar onderzoeken

Arbeiders aan het werk in Doha. Beeld AFP
Arbeiders aan het werk in Doha.Beeld AFP

De Internationale Arbeidsorganisatie (ILO) gaat de arbeidsomstandigheden onderzoeken in Qatar. Bij een voor de VN-organisatie ongebruikelijke stemming besliste een meerderheid vandaag om een missie naar het land te sturen, zo meldt ondervoorzitter Luc Cortebeeck aan Belga.

Bij de VN-organisatie in Genève wordt er al langer gekeken naar bijvoorbeeld de wantoestanden bij de bouw van de stadions voor het WK voetbal in 2022. Het dossier en de gesprekken met de oliestaat - in 2014 werd een klacht ingediend - leverde volgens Cortebeeck tot nu toe weinig op, zodat het nu in het bestuur voor het eerst sinds 1991 tot een stemming kwam om een beslissing te kunnen nemen.

"De wereld heeft nu duidelijk gezegd aan Qatar dat het zo niet verder kan. Het net rond Qatar sluit zich", aldus Cortebeeck, de vroegere ACV-voorzitter die bij de IAO als ondervoorzitter de werknemers vertegenwoordigt. Hij zette de stemming op de agenda.

"Moderne slavernij"

Cortebeeck hekelt het zogenaamde 'kafala'-systeem waarmee buitenlandse werkkrachten, bijvoorbeeld uit Nepal of Pakistan, onder meer in de bouw tewerkgesteld worden. Een vorm van "moderne slavernij", aldus Cortebeeck. Een recente wijziging aan dit arbeidssysteem biedt volgens Cortebeeck geen soelaas. "Die mensen hebben geen enkele vrijheid. Dit is gedwongen arbeid."

Volgens de ILO-topman komt in Qatar 85 procent van de werknemers of 1,5 miljoen mensen uit het buitenland, vaak uit Aziatische en Afrikaanse landen. Die mensen worden "ingekocht", in barakken gehuisvest en vaak wordt hun paspoort afgenomen, luidt het.

'High level missie'

De Europese landen stemden net als de VS, Canada, Rusland, alle werknemersvertegenwoordigers en het grootste deel van de werkgevers voor de 'high level missie'. Het dossier komt in maart terug op het ILO-bestuur. Dan wordt beslist of er een volwaardige onderzoekscommissie komt. "De missie is een opstap naar een commissie", besluit Cortebeeck.

Vijfendertig landen stemden voor, dertien tegen en zeven onthielden zich. Qatar kreeg bij de tegenstemmers onder meer steun van andere Arabische landen.

Hoe het nu verder moet nu er een missie komt, moet nog blijken. Cortebeeck verwacht alvast dat Qatar zal willen dwarsliggen.

Indien het tot een echte onderzoekscommissie zou komen, is dat een zware sanctie binnen de ILO. Dergelijke onderzoekscommissies waren er eerder voor bijvoorbeeld Wit-Rusland, Myanmar of Zimbabwe.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234