Vrijdag 21/01/2022

International Funeral Award voor Stabroeks kinderkerkhof

Initiatiefneemster De Winter: 'Dit is een bekroning, maar ik ben veel tevredener met de felicitaties die ik van ouders krijg'

Brussel

Eigen berichtgeving

Nica Broucke

De Funeral Awards, ook wel de Oscars van de Internationale Funeraire Sector genoemd, zetten dit jaar het kinderkerkhof van de gemeentelijke begraafplaats Vossenvelden in Stabroek in de bloemetjes. Die laatste rustplaats voor kinderen onder de twaalf werd aangelegd op initiatief van Martina De Winter, financieel medewerkster bij de gemeente Stabroek.

'De Vossenvelden is een vrij jong kerkhof", legt De Winter uit. "Het bestaat van in de jaren 1980. Het ligt buiten het centrum van de gemeente en is omgeven door een natuurgebied van 12 hectare. Het is een mooie en rustige plek om te vertoeven en rond te wandelen. Zelf kom ik er ook graag. Ik weet niet hoe het komt, maar ik ben aangetrokken tot kerkhoven."

"Drie jaar geleden wandelde ik rond op de Vossenvelden", gaat De Winter verder. "En toen zag ik een beeld dat me niet losliet: een treurende moeder bij het graf van haar kind zitten. Ze had een dekentje meegebracht om dichter bij haar kindje te kunnen zijn. Die rouwende moeder, op de kale grasvlakte tussen verweesde graven, dat pakte mij. Ik heb haar niet aangesproken, maar ik nam me voor dat er iets moest veranderen aan de toestand van de kinderbegraafplaats. Voor de volwassenen waren er banken en mooie aanplantingen, maar voor de kinderen was er niets."

De Winter trok met haar voorstel om een aparte kinderbegraafplaats te maken naar het gemeentebestuur. "Bij het gemeentebestuur duurt het altijd lang vooraleer er iets uit de startblokken schiet; er moet geld zijn, het moet passen in het geheel", zegt ze. "Maar ik ben blijven doordrammen en ik had het geluk dat ik kon rekenen op de steun van mijn collega, Erik Simons, verantwoordelijk voor het patrimonium en een man met een creatieve geest."

Het tweetal kreeg groen licht van de gemeente en stippelde samen de plannen uit voor de nieuwe kinderbegraafplaats, die uiteindelijk voor 10.000 euro werd gerealiseerd. De begraafplaats onderscheidt zich door haagjes van de rest van het kerkhof. De graven liggen in kleine perceeltjes, verticaal in twee lijnen. Kinderen ouder dan acht rusten in een apart gedeelte en conform de wet is er ook een foetusbegraafplaats. Centraal op de kinderbegraafplaats is de bezinningsplaats met een paddenstoel-columbarium. In de metalen stippen kunnen urnen worden geplaatst. Vier ongelijke muurtjes omarmen de paddenstoel. "We hebben ervoor gezorgd dat alles voor handen was, inclusief een strooiweidetje en dat alles op kinderformaat", zegt De Winter. "Ook de bankjes staan laag bij de grond. De mensen krijgen nu meer het gevoel dat ze samen met hun kind zijn. Ik heb de vrouw over wie ik het daarnet had, later aangesproken. Zij komt, net zoals de meeste ouders van overleden kinderen, elke dag naar het kerkhof. Het verlies van een kind is apart, we zouden er meer aandacht aan moeten geven."

Aan de Funeral Award is geen geldprijs verbonden. "Het is een trofee in de vorm van een vaas. De titel is een bekroning, maar ik ben veel tevredener met de felicitaties die ik van ouders heb gekregen. Wat me ook plezier doet, is dat er andere gemeentes zijn die interesse hebben voor onze begraafplaats."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234