Woensdag 20/11/2019

Buitenland

Internationaal offensief tegen IS in Raqqa kostte het leven aan 1.600 burgers

Raqqa, een maand na het offensief: een compleet verwoeste stad. Hier is een lid van de ngo Roj bezig met het sporen naar achtergebleven mijnen. Beeld Photo News

Uitgebreid onderzoek van Amnesty International en Airwars toont dat het internationale offensief om de Syrische stad Raqqa te bevrijden talloze burgerslachtoffers maakte. De coalitie erkent slechts een tiende van die doden, tot grote frustratie van de organisaties.

Vier jaar lang heerste Islamitische Staat (IS) over Raqqa, in het noorden van Syrië. De horrorverhalen over dat bewind zijn ruim gekend: burgers die als levend schild werden gebruikt, vluchtroutes bezaaid met mijnen en sluipschutters die vluchtende burgers neerschoten. Groot was dan ook de opluchting toen de stad na vier maanden bevrijd werd van het juk van IS.

Alleen blijkt nu dat de internationale coalitie die het offensief uitvoerde, niet altijd even precies te werk ging. Volgens Amnesty International en de Britse ngo Airwars vielen bij dat offensief immers zo’n 1.600 burgerslachtoffers. Van 1.000 daarvan is de naam gekend, bij 641 ervan sprak Amnesty ter plekke met de nabestaanden. Daarnaast verzamelden onderzoekers over de hele wereld zo veel mogelijk informatie uit satellietbeelden en socialemediaberichten.

Rhetoric versus reality: de interactieve website van Amnesty International en Airwars. Beeld Amnesty International, Airwars

Het resultaat van die zoektocht tonen beide organisaties op een interactieve website waar ze de verhalen van de overlevenden brengen.

Het hoge dodental is vooral het gevolg van lucht- en artillerieaanvallen. Gedurende de hele campagne werden bijvoorbeeld zo’n 30.000 artilleriepatronen op de stad afgevuurd. “Veel van de luchtbombardementen waren onnauwkeurig en tienduizenden artillerie-aanvallen waren willekeurig. Het is dus geen wonder dat ze honderden burgers hebben verwond en gedood”, zegt Danatella Rovera, die ter plekke onderzoek deed.

Het zou vooral gaan om Amerikaanse, Franse en Britse aanvallen. Ook ons land maakte deel uit van die internationale coalitie. “Al hebben we voorlopig geen enkele aanwijzing dat ook Belgische troepen luchtaanvallen uitvoerden in Raqqa. Al is ons land notoir ontransparant als het hierop aankomt, dus zeker zullen we dat nooit weten”, zegt Wies De Graeve, directeur van Amnesty International Vlaanderen.

De Graeve roept ons land in elk geval op om druk te zetten op de internationale coalitie om de gemaakte fouten te erkennen. Voorlopig erkennen Amerikaanse, Franse en Britse troepen immers maar 159 van de gemaakte burgerdoden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234