Donderdag 15/04/2021

Oxfam-schandaal

Intern rapport Oxfam spreekt open brief omstreden topman tegen

Roland van Hauwermeiren op een archiefbeeld. Beeld RV
Roland van Hauwermeiren op een archiefbeeld.Beeld RV

In een open brief ontkent Roland Van Hauwermeiren, de Belgische ex-topman van Oxfam, dat hij de spilfiguur was in de seksschandalen die de ngo teisteren. Vandaag blijkt dat de Belg eerder wél toegaf contact te hebben gehad met prostituees toen hij werkte voor Oxfam. Dat schrijft het Nieuwsblad.

In een vier pagina’s tellende open brief, die VTM NIEUWS publiceerde op haar website, doet Roland Van Hauwermeiren zijn versie van het seksueel wangedrag bij Oxfam uit de doeken. “Ik voel me medeplichtig, maar niet in de wijze waarop sommige media het verkondigen.”

Een week geleden barstte de bom door onthullingen in The Times over seksfeesten met betaalde prostituees in gebouwen van de ngo in Haïti. Dat gebeurde onder zijn leiding als landendirecteur in 2010, tijdens een humanitaire missie na zware aardbevingen. Nadien borrelden soortgelijke verhalen op over missies in Tsjaad (2008) en Liberia (2004), telkens onder zijn leiding.

Imagoschade

In de brief betreurt Van Hauwermeiren de imagoschade die Oxfam door de schandaalsfeer heeft geleden, waarna hij dieper ingaat op de aantijgingen. Zowel in Liberia en in Tsjaad ontkent hij contact te hebben gehad met prostituees. In Tsjaad, “een puriteins moslimwoestijnland”, was dat onmogelijk. “Dan bestond de kans dat je’s anderendaags met een doorgesneden keel op straat zou gevonden worden.”

In Liberia was hij getuige van twee medewerkers die vrouwen meenamen naar een kroeg en nadien een “gezellig samenzijn” hadden: achteraf bleken ze prostituees. Een onderzoekscommissie ontsloeg toen de medewerkers en Van Hau­wermeiren. “Ik ben zonet te weten gekomen dat een Britse werknemer in Liberia, door mij ontslagen en aanwezig in die kroeg, aan de bron ligt van de verwerpelijke info.” Over de vermeende excessen in Haïti, “de hoofdbrok”, is Van Hauwermeiren formeel. “Ik heb nooit een bordeel, nachtclub of bar bezocht in de stad of dit land.” Recepties (eenmaal in zijn woonst, eenmaal in een ander ngo-huis) verliepen netjes en niet in ‘chique villa’s met zwembad’. “ABSOLUUT geen seksfeestje”, schrijft Van Hauwermeiren nog.

Seksueel wangedrag binnen de rangen zou nooit bewezen zijn met getuigenissen. Begin 2011 zou hij wel twee internationale medewerkers ontslagen hebben, vanwege duidelijke aanwijzingen dat ze prostituees naar hun kamer hadden gelokt tijdens een huisfeestje. “Toen kreeg ik de bijnaam ‘Terminator’ omdat ik zo streng optrad”, beweert Van Hauwermeiren. In mei of juni datzelfde jaar zou een interne commissie, zoals bericht, twee medewerkers de laan uitgestuurd hebben, “anderen namen ontslag wegens ernstige vermoedens”.

Berichten over hoe hij in schandalen verwikkeld was in Haïti, zouden vooral te wijten zijn aan een intieme relatie in Haïti. “Het betrof een volwassen eerbare dame, geen slachtoffer of prostituee, die ik had leren kennen omdat ik haar familie steunde met luiers en poedermelk. Ik heb ze nooit geld gegeven.” Samen met een eerder dispuut over strategie zou dat de doorslag hebben gegeven om enkele weken later zijn ontslag aan te bieden.

Open kaart

“Ik schaam me diep”, schrijft Van Hauwermeiren, die meent dat hij kordater had moeten ingrijpen bij geruchten over wangedrag. “Ik vond en vind dit nog steeds een gebrek in mijn leiderschap.” Maar over de seksuele aantijgingen aan zijn adres wast Van Hauwermeiren dus de handen in onschuld.

Zijn versie van de feiten lijkt in dovemansoren te vallen. Expert in reputatiemanagement Peter Anthonissen ziet de brief als een zwaktebod. “Hij had vijf dagen geleden al open kaart moeten spelen; dit is allemaal too little, too late.” Dat verdict geldt volgens Anthonissen evengoed voor Oxfam. “Hun communicatie is laattijdig en onvolledig. Intussen komt er elke dag een nieuw schijfje met saillante details vrij, de organisatie lijkt totaal geen vat te hebben op wat nog komt.”

Intern onderzoek

Vandaag blijkt echter uit een intern onderzoek van Oxfam dat Van Hauwermeiren in 2011 wel toegaf prostituees "te gebruiken" in de residentie die de organisatie voor hem huurde. Hij sloot toen een deal met Oxfam, dat hem een waardig afscheid gunde.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234