Dinsdag 15/10/2019

Verenigde Naties

Interim-baas voor in opspraak gekomen VN-agentschap voor Palestijnse vluchtelingen

Beeld AFP

De VN-hulporganisatie voor Palestijnse vluchtelingen UNRWA duidt Christian Saunders aan als haar voorlopige plaatsvervangend commissaris-generaal, nadat een vernietigend intern rapport uitlekte over machtsmisbruik aan de UNRWA-top.

Het interne rapport stelde machtsmisbruik aan de kaak van een kleine groep van hooggeplaatsten van de organisatie, die 5,4 miljoen Palestijnse vluchtelingen helpt in Jordanië, Libanon, Syrië en de Palestijnse gebieden.

Vooral de Zwitserse secretaris-generaal Pierre Krähenbühl en zijn adjunct Sandra Mitchell worden geviseerd in het rapport. Mitchell wordt ervan verdacht haar man aan een goedbetaalde functie te hebben geholpen. Ze kondigde vorige week, enkele dagen voor het uitlekken van het rapport, haar vertrek aan om “persoonlijke redenen”. Christian Saunders werd als haar voorlopige opvolger aangesteld, in afwachting van de aanstelling van een vervanger, aldus het UNRWA in een mededeling. Hij komt van het Departement voor Operationele Steun van de VN in New York, en startte zijn carrière bij de VN in 1989 bij het UNRWA in Gaza. “UNRWA grijpt deze gelegenheid aan om haar waardering en respect voor de diensten en toewijding van Sandra Mitchell te herhalen”, klinkt het nog.

De VN hebben een onafhankelijk onderzoek ingesteld naar het agentschap, dat al in moeilijke papieren zat sinds de Verenigde Staten eind 2018 de geldkraan dichtdraaiden. Zwitserland, Nederland maar ook België schortten hun steun aan de VN-organisatie na het bekend raken van het rapport voorlopig op, in afwachting van meer duidelijkheid over de beschuldigingen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234