Dinsdag 10/12/2019

Impeachtmentonderzoek

Interim-ambassadeur William Taylor: ‘Trump was meer geïnteresseerd in de Bidens dan in Oekraïne’

Amerikaans president Donald Trump. Beeld Photo News

Donald Trump ‘was meer geïnteresseerd’ in de opening van een onderzoek naar zijn rivaal Joe Biden in Oekraïne dan in de toestand in dat land. Dat heeft William Taylor, de hoogste diplomaat op de Amerikaanse ambassade in Kiev, vandaag gezegd in het Congres. Daar vonden de eerste openbare hoorzittingen plaats in het impeachmentonderzoek tegen de Amerikaanse president Donald Trump. Naast Taylor kwam ook diplomaat George Kent aan het woord.

Taylor verklaarde onder ede dat hij onlangs vernam dat de Amerikaanse ambassadeur bij de Europese Unie, Gordon Sondland, deze uitspraak op 26 juli had gedaan, net nadat hij met president Trump gesproken had. Een medewerker van Taylor had Sondland en Trump met elkaar horen praten en had daarna aan Sondland gevraagd wat Trump over Oekraïne dacht. “Ambassadeur Sondland antwoordde dat president Trump meer geïnteresseerd was in het onderzoek naar Biden.”

William Taylor getuigde ook dat de regering-Trump een “hoogst irreguliere” diplomatieke achterdeur in Oekraïne gebruikte om een onderzoek naar de politieke rivaal van de president te doen vooruitgaan. Hij stipte meermaals aan hoe eigenaardig het was dat Trumps advocaat Rudy Giuliani bij die achterdeur hielp.

“Ik zag een verwarrende en ongebruikelijke regeling om Amerikaans beleid ten aanzien van Oekraïne te voeren”, zei Taylor. Hij merkte op dat dit diplomatieke kanaal niet aansprakelijk was tegenover het Congres. Dit was een “verontrustende” ontwikkeling, zei hij.

Volgens de ambassadeur had Giuliani de normale diplomatie ondergraven en waren reguliere diplomatieke instanties van de regering “overhoop” komen te liggen met de achterdeurdiplomatie.

Bill Taylor tijdens de hoorzitting. Beeld EPA

Bezorgdheid

De Democratische parlementsleden die azen op de afzetting van Trump hebben de voorbije weken al verschillende getuigen achter gesloten deuren ondervraagd, onder wie ook William Taylor.

Taylor wordt als een van de belangrijkste getuigen van de Democraten beschouwd. Verschillende media zeggen dat Taylor tijdens het eerste verhoor zijn bezorgdheid over het telefoongesprek kenbaar had gemaakt. Volgens de kranten The New York Times en The Washington Post had hij ook verklaard dat de militaire hulp van de VS aan Kiev rechtstreeks gekoppeld was aan een publieke verklaring over een Oekraïens onderzoek naar Joe Biden en diens zoon Hunter.

Het impeachmentonderzoek gaat na of Trump en zijn medewerkers de Oekraïense president onder druk hebben gezet om een gerechtelijk onderzoek te openen naar de activiteiten van de familie Biden. Gewezen vicepresident Joe Biden wordt mogelijk de Democratische tegenstander van Trump bij de komende presidentsverkiezingen.

Trump heeft altijd gezegd dat er geen sprake was van een “quid pro quo” (voor wat hoort wat) bij de afspraken met Oekraïne. Devin Nunes, een Republikeins lid van de inlichtingencommissie in het Huis van Afgevaardigden, heeft bij de start van de openbare zitting de impeachmentprocedure dan ook afgedaan als “een zorgvuldig georkestreerde lastercampagne” tegen Trump. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234