Vrijdag 03/12/2021

NieuwsVervuiling Zwijndrecht

Inspectie ontdekt tweede stof waarvoor chemiebedrijf 3M geen vergunning heeft in Zwijndrecht

De fabriek van 3M in Zwijndrecht. Beeld Photo News
De fabriek van 3M in Zwijndrecht.Beeld Photo News

Bij de eerste staalresultaten bij chemiebedrijf 3M is, naast FBSA, nog een tweede stof gevonden waarvoor het geen vergunning heeft. Bovendien blijkt uit documenten dat 3M in Zwijndrecht al in 2006 een derde stof produceerde zonder dat aan te geven.

De zoektocht naar FBSA, de schadelijke stof waarvoor 3M geen vergunning heeft, heeft sneller dan verwacht resultaat opgeleverd. Afgelopen donderdag en vrijdag nam de milieu-inspectie stalen van het afvalwater van 3M, nadat VTM Nieuws en Het Laatste Nieuws bericht hadden dat het chemiebedrijf illegaal de toxische stof FBSA in de Schelde dumpte. De eerste resultaten bevestigen de aanwezigheid van FBSA in het afvalwater. Er werd ook een andere stof aangetroffen: Me-FBSA.

“Het gaat over een variant van FBSA, waarbij er methyl is toegevoegd aan FBSA”, legt professor Jan Tytgat (KU Leuven) uit. “Een methylgroep kan ervoor zorgen dat het product andere eigenschappen krijgt en bijvoorbeeld nog meer waterafstotend wordt.”

Of dit het product nog toxischer maakt dan FBSA, is moeilijk te zeggen. “Wat we wel weten, is dat methyl eerst afgebroken wordt door de lever. Misschien dat deze soort stof dus nog wat langer in het lichaam blijft dan FBSA, maar dat is puur theoretisch.”

Geen vergunning

Wat zeker is, is dat 3M ook voor dit product geen vergunning heeft. Dat blijkt uit de omgevingsvergunning. Nochtans moet het bedrijf volgens de Vlaamse Milieumaatschappij en de provincie Antwerpen voor elke aparte stof een lozingsvergunning hebben.

Uit een document van 3M uit 2006 blijkt bovendien dat de productiesite in Zwijndrecht in die tijd ook een andere mogelijk giftige stof produceerde: Me-FBSE. Of het dat nog steeds doet, is niet zeker. De stof is nooit aangegeven door 3M.

Het document maakt deel uit van een rechtszaak die de Amerikaanse staat Minnesota in 2010 startte tegen 3M wegens grootschalige vervuiling van het drinkwater met PFAS-stoffen. 3M koos in 2018 voor een schikking van 850 miljoen dollar. Op het document in het gerechtelijk dossier staan de twee productiesites van de stof: de fabriek in Decatur in de VS en 3M Zwijndrecht.

In Minnesota bleken nog een vijftal stoffen zonder vergunning geloosd te worden. Het doet vermoeden dat de illegale lozing van FBSA in de Schelde het topje van de ijsberg is.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234