Zondag 04/12/2022

NieuwsBuitenland

Indiase oplichters zetten crickettoernooi in scène om Russische gokkers te bestelen

Het veld was stoffig en de spelers weinig enthousiast, toch werd er geld ingezet op het ‘toernooi’. Beeld BBC
Het veld was stoffig en de spelers weinig enthousiast, toch werd er geld ingezet op het ‘toernooi’.Beeld BBC

De Indian Premier League (IPL) is ’s werelds grootste cricketcompetitie, dus u hoeft Indiërs echt niet uit te leggen hoe een crickettoernooi er moet uitzien. Enkele Indiase mannen zagen hun kans schoon om met die kennis een lucratieve en illegale onderneming op te zetten. Ze organiseerden een crickettoernooi op een verlaten veld in India, en maakten Russische gokkers warm om daar geld op in te zetten. Wat die gokkers niet wisten: het volledige toernooi was in scène gezet.

Enid Vera Panchana

Vooreerst: sportweddenschappen zijn eigenlijk sowieso al verboden in India. Maar als het over de nationale sport cricket gaat, durven ze er al eens van de regels afwijken. Volgens de Indiase politie komt illegaal wedden op cricketwedstrijden wel vaker voor.

Vorige week maakte een aantal mannen in het Indiase Mehsana het evenwel erg bont. De politie legde er het compleet fake crickettoernooi na negen wedstrijden stil. Het evenement bleek alleen maar opgezet te zijn om geld aan weddenschappen te verdienen.

En dat vergde de nodige organisatie. Het team oplichters bestond uit twee ‘scheidsrechters’, twee organisatoren en een twintigtal lokale bewoners die omgetoverd werden tot cricketspelers — zij kregen 400 roepie (of zo’n 5 euro) per wedstrijd. Een van de organisatoren deed zich voor als een bekende Indiase commentator, om extra overtuigend te zijn.

De wedstrijden werden bovendien uitgezonden op het YouTube-kanaal ‘Century Hitters T20’, de naam van een echt crickettoernooi. Die beelden moesten gokkers doen geloven dat het om een echt sportevenement ging.

Alle voorbereidingen van de oplichters ten spijt zag het toernooi er behoorlijk amateuristisch uit. Er werd gespeeld op een droog stuk grond, en de plaatselijke figuranten bleken niet erg enthousiast in hun rol van cricketprof. Zij werden ‘geleid’ door een man met hoed en walkietalkie die de scheidsrechter voorstelde. De beeldkwaliteit van het toernooi was niet schitterend, het spel dat gespeeld werd bedroevend en geluid ontbrak al helemaal. Toch was het bedrog blijkbaar goed genoeg om een aantal Russische gokkers te overtuigen dat ze naar een echt toernooi aan het kijken waren — en er geld op in te zetten.

De weddenschappen werden georganiseerd via Telegram, een gratis berichtendienst waar je versleutelde en zelfvernietigende berichten kunt versturen. De organisatoren, die de weddenschappen in het oog hielden, communiceerden via walkietalkies met de scheidsrechters, die op hun beurt de spelers instructies gaven.

Een winstgevend staaltje bedrog dus, ware het niet dat de bende uiteindelijk tegen de lamp liep. Vier mannen die het toernooi organiseerden werden gearresteerd toen de politie het stillegde. Agenten namen bovendien cricket­uitrustingen, camera’s en luidsprekers in beslag.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234