Woensdag 21/04/2021

Indiase mediamagnaat pompt fortuin in Hollywoodfilms

De Indiase mediamagnaat Anil Ambani:

New Delhi l De Indiase miljardair Anil Ambani gaat een miljard dollar investeren in de zieltogende Amerikaanse filmindustrie, zo raakte in Cannes bekend. Zijn mediagroep Reliance Big Entertainment heeft daartoe contracten afgesloten met acht productiefirma's, waaronder die van Nicolas Cage, George Clooney, Brad Pitt, Jim Carrey en Tom Hanks.

Door de economische recessie in de VS heeft Hollywood het steeds moeilijker om grote filmproducties gefinancierd te krijgen. De redding komt nu uit onverwachte hoek: Anil Ambani (48), volgens Forbes de zesde rijkste man ter wereld, wil de komende twee jaar een tiental Hollywoodfilms realiseren. Daarvoor zal hij een keuze maken uit dertig scripts.

In Indië worden meer films geproduceerd dan in welk ander land ook. Jaarlijks gaan er ruim vier miljard bioscooptickets over de toonbank, wat veel meer is dan in de Verenigde Staten. Reliance bezit er al 160 filmzalen, maar wil er nu ook in Noord-Amerika nog 220 openen om zijn eigen producties te promoten. Ambani heeft de ambitie om zijn bedrijf tot het grootste mediaconglomeraat van Indië te maken, al is het niet zijn bedoeling het recept van de typische Bollywoodfilm - veel zang, dans, tranen en een happy end - te exporteren. "We willen Hollywoodfilms maken die de hele wereld kunnen aanspreken", aldus Rajesh Sawhney, de directeur van Reliance in een gesprek met de Britse krant The Guardian. "We zijn niet in stereotypen geïnteresseerd. We hechten meer belang aan inhoud dan aan genre."

Ambani's investering in Hollywood is een opsteker, nu veel Amerikaanse studio's om cash verlegen zitten. Tegelijk zet ze de deur op een kier voor Indiase regisseurs die op de Amerikaanse filmmarkt hun kans willen wagen. Reliance heeft al aangekondigd dat het een peperdure Amerikaanse gangsterfilm, Broken Horses, gaat produceren, in een regie van de Indiase cineast Vidhu Vinod Chopra.

Insiders zien in Anil Ambani's alliantie met Hollywood een belangrijke toenadering tussen twee culturen. "De vraag is", aldus een Indiase filmjournalist, "of het nu mogelijk wordt in Indië films te draaien die verkoopbaar zijn in het buitenland en of het Indiase bioscooppubliek ook buitenlandse filmsterren zal omarmen."

De pas gesloten deal schept in ieder geval nieuwe mogelijkheden voor Indiase studio's, die nooit films hebben geproduceerd die duurder waren dan 15 miljoen dollar. Sawhney gelooft dat er in zijn land voortaan een ander type film zal worden gedraaid. Oscarwinnaar Michael Douglas trekt binnenkort alvast naar Indië om er met de opnamen te beginnen van Racing the Monsoon, het vervolg op Romancing the Stone, met Catherine Zeta-Jones en Matt Damon in de hoofdrollen. Het wordt de eerste grote coproductie tussen Hollywood en Bollywood.

(DS)

We zijn niet in stereotypen maar in inhoud geïnteresseerd

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234