Dinsdag 12/11/2019

Indiana heeft verleden maar ook toekomst

Brussel

Eigen berichtgeving

It's Miller-time.' De stadionomroeper met dienst heeft zich de voorbije dagen eindelijk nog eens kunnen opwarmen in de Market Square Arena van Indianapolis. Na een matige start lijken de Pacers eindelijk op dreef te raken. De week begon goed voor Reggie Miller en co. toen New York eraan ging met 101-90. Vooral Miller was tegen de zo gehate Knicks niet te houden. En dat deed deugd, zei Miller: "Dit was een gigantische zege en kan een keerpunt betekenen. We slaagden er tot dusver maar niet in om de echte topteams te verslagen." Ook coach Larry Bird zag er het belang van in: "Als we hard knokken en verdedigen, winnen we meestal."

Aan goede wil ontbreekt het de Indiana Pacers alvast niet. Voor Reggie Miller (34), Rik Smits (33) en Chris Mullin (36) begint de tijd te dringen. Als er ooit een NBA-titel inzit, dan moet het dit jaar gebeuren. Twee jaar terug was Indiana er al dicht bij, maar de Knicks lagen dwars in game 7 van de Conference Final. Verschillende spelers barstten in tranen uit toen ze beseften welke kans hen was ontglipt.

Het bestuur van Indiana heeft wel door dat hun vedetten stilaan door hun beste krachten heen zitten. En dus voerden ze de voorbije twee jaren een verjongingskuur door. Ze haalden telkens piepjonge maar beloftevolle spelers van de schoolbanken. Vorig seizoen kwam Al Harrington (19) naar Indianapolis, dit jaar ruilde de club Antonio Davis voor de vijfde algemene pick van Toronto, Jonathan Bender (18), die een briljante carrière wordt voorspeld. Het publiek heeft hem nog maar net ontdekt, Bender bleef door een breuk in de linkerpols liefst 18 wedstrijden aan de kant. En Bird verkiest ook altijd zijn rookies niet meteen voor de leeuwen te gooien. Harrington stond in zijn eerste jaar per wedstrijd maar een handvol minuten op het veld, een lot dat Bender ook dit jaar is beschoren. Inmiddels doen ze wel de ervaring op die de Pacers later van pas zal komen.

Nog dit: Allen Iverson bezorgde Philadelphia-coach Larry Brown woensdagnacht zijn 700ste overwinning in de NBA, coach Rich Adelman van Sacramento was een dag eerder aan zijn 400ste zege toe; Golden State heeft trainer P.J. Carlismo ontslagen, manager Garry St. Jean is zijn opvolger; Miami verlaat voorgoed de Miami Arena en neemt voortaan zijn intrek in de American Airlines Arena; Phoenix-spelmaker Jason Kidd was tegen Utah goed voor 16 punten, 12 rebounds en 15 assists en zat daarmee aan dertig 'triple doubles', alleen Larry Bird (59), Magic Johnson (138) en Oscar Robertson (178) deden beter; Shaquille O'Neal deed het onmogelijke: hij zette tegen Dallas 7 van zijn 10 vrijworpen om en stelde zo de 108-106-overwinning veilig. (VH)

Uitslagen woensdag:

Atlanta - Indiana 89-116; Charlotte - Milwaukee 109-105; Cleveland - Washington 96-94; Orlando - Miami 106-109; Chicago - Detroit 77-91; Utah - Vancouver 101-90; Seattle - Sacramento 104-113; Golden State - Philadelphia 94-97; LA Lakers - Poenix 103-87.

Standen: Eastern Conference: Atlantic division: 1. Miami 19-9; 2. New York 17-12; 3. Philadelphia 17-14; 4. Orlando 15-13; 5. Boston 11-16; 6. New Jersey 11-18; 7. Washington 10-19. Central division: 1. Indiana 19-9; 2. Charlotte 18-10; 3. Toronto 16-12; 4. Milwaukee 16-13; 5. Detroit 14-14; 6. Cleveland 12-16; 7. Atlanta 11-17; 8. Chicago 2-24. Western Conference: Midwest division: 1. San Antonio 20-10; 2. Utah 18-10; 3. Denver 15-12; 4. Minnesota 12-14; 5. Houston 9-20; 6. Dallas 9-20; 7. Vancouver 6-22. Pacific division: 1. LA Lakers 25-5; 2. Portland 21-7; 3. Sacramento 17-10; 4. Phoenix 18-11; 5. Seattle 18-12; 6. LA Clippers 9-19; 7. Golden State 6-23.

Statistieken: Punten: Allen Iverson (Phi) 29,8 p/w; rebounds: Dikembe Mutombo (Atl) en Shaquille O'Neal (LAL) 14,4 p/w; field goals: Jerome Williams (Det) 62,9%; driepunters: Matt Bullard (Hou) 50%; vrijworpen: Jeff Hornacek (Uta) 97,7%; assists: Jason Kidd (Pho) 9,5 p/w; steals: Eddie Jones (Cha) 2,8 p/w; blocks: Alonzo Mourning (Mia) 4,3 p/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234