Woensdag 17/07/2019

Buitenland

India zet het grootste standbeeld ter wereld, maar daar is de lokale bevolking niet mee opgezet

De bouw van het 182 meter hoge standbeeld heeft volgens de 22 dorpshoofden de natuurlijke hulpbronnen van hun streek aangetast. Beeld AFP

Dorpshoofden in de Indiase deelstaat Gujarat zijn boos over de inhuldiging van het grootste standbeeld ter wereld door premier Narendra Modi. Ze hebben Modi geschreven dat hij niet welkom is en gaan vandaag de feestelijke plechtigheid in hun streek boycotten.

De bouw van het 182 meter hoge standbeeld heeft volgens de 22 dorpshoofden de natuurlijke hulpbronnen van hun streek aangetast. “Deze bossen, rivieren, watervallen en akkers hebben ons generaties lang ondersteund. We hebben dankzij hen overleefd. Nu is alles verwoest en wordt er ook nog feestgevierd. Vindt u niet dat dit is alsof je vreugde schept in iemands dood? Wij wel.”

Het standbeeld is in 33 maanden gebouwd, kan tegen aardbevingen met 6,5 op de schaal van Richter en kostte omgerekend 358 miljoen euro. Beeld AFP

De dorpshoofden schrijven dat ze Modi daarom niet zullen verwelkomen vandaag en dat zijn aanwezigheid ongewenst is. Ze stellen dat het zuurverdiende geld van mensen wordt verkwist aan beelden als het Standbeeld van de Eenheid, terwijl de dorpen in de omgeving het nog steeds moeten doen zonder basisvoorzieningen als scholen, ziekenhuizen en drinkwater’.

Sleutelfiguur

Het Standbeeld van de Eenheid op een eilandje bij de Sardar Sarovar-stuwdam stelt Sardar Vallabhbhai Patel voor, een sleutelfiguur in de Indiase onafhankelijkheidsbeweging. Patel was de eerste minister van Binnenlandse Zaken na de onafhankelijkheid van India. Hij onderhandelde met de Indiase vorsten over de opname van de vorstendommen in de nieuwe natie.

De bouw van het standbeeld kostte omgerekend 358 miljoen euro. Het werd naar ontwerp van beeldhouwer Ram V. Sutar in de recordtijd van 33 maanden gebouwd en is bestand tegen aardbevingen van 6,5 op de schaal van Richter en windsnelheden van 60 meter per seconde. Hoewel het beeld op een afgelegen plek staat worden veel toeristen verwacht. Er komt een hotel met 128 kamers.

Het beeld van Patel is niet het enige megastandbeeld in aanbouw. In de baai van Mumbai wordt gewerkt aan een tweede Standbeeld van de Eenheid, van de koning-krijger Chhatrapati Shivaji. Dit moet in 2021 voltooid zijn. Beide beelden zijn nauw verbonden met het hindoe-nationalisme onder Modi.

Het Standbeeld van de Eenheid op een eilandje bij de Sardar Sarovar-stuwdam stelt Sardar Vallabhbhai Patel voor. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden