Zaterdag 19/06/2021

India schrijft geschiedenis met kasteloze als eerste vrouwelijke Kamervoorzitter

Vrouwen van de zogenaamde Dalitgroep worden gezien als aanhangsel van hun man en zijn vaak het slachtoffer van aanranding en verkrachting.

De benoeming van Meira Kumar tot voorzitter van de Lok Sabha, het Indiase Lagerhuis, werd gisteren ingekleed als een historisch evenement. Nadat zowel de Kamerleden van de meerderheid als die van de oppositie haar kandidatuur hadden goedgekeurd, werd Kumar naar het spreekgestoelte uitgenodigd. Ze werd daarbij begeleid door premier Singh en oppositieleider Advani.

Sociale doorbraak

Singh omschreef de benoeming van de 64-jarige juriste en diplomate als een sociale doorbraak: “Voor de eerste maal werd een vrouw tot voorzitter van het Lagerhuis gekozen. Een vrouw die bovendien behoort tot de Dalitgemeenschap. Door u te kiezen betonen de parlementsleden eer aan de vrouwen van dit land en hun enorme realisaties.” Ook Kumar zelf gebruikte gisteren plechtige bewoordingen. “Ik ben vereerd door deze zeldzame en historische kans die men mij geeft. Ik zal alles doen om dit huis goed te beheren.” Later, tijdens een persconferentie, omschreef ze haar benoeming als “historisch en overrompelend”. In het Lagerhuis zetelen 543 verkozenen, onder wie 58 vrouwen.Kumar is natuurlijk niet de eerste vrouw die doorstoot tot de hoogste regionen van de Indiase politiek. Wijlen Indira Gandhi was in totaal vijftien jaar premier van het land en haar schoondochter Sonja GandhiCriticasters beweren dat Meira Kumar eigenlijk niet veel te maken heeft met de Dalitgroep. Ze is de dochter van de voormalige Indiase vicepremier Babu Jagjivan Ram en echtgenote van een rechter van het Indiase Hooggerechtshof. Kumar was jarenlang een topdiplomate, werd vijf maal tot parlementslid verkozen en was tot voor haar benoeming minister van Water. Ze heeft ook bijzondere hobby’s: geweerschieten en poëzie. “Misschien moeten we ons de vraag stellen”, schreef een columnist van de Times of India gisteren, “hoe de benoeming van Meira Kumar het lot van die miljoenen Dalitvrouwen kan verbeteren. Meira Kumar mag dan al een heel competente vrouw zijn, maar kan zij wel symbool staan voor de onderdrukte Dalitvrouw?”

Tactische meesterzet

Andere waarnemers omschrijven Kumars benoeming dan weer als een tactische meesterzet van de Congresspartij om zowel vrouwelijke kiezers als leden van de omvangrijke Dalitgemeenschap aan te trekken. In het recente verleten stemden steeds meer Dalits voor partijen met een regionale agenda. De aanhangers van de nieuwe parlementsvoorzitter wuiven de kritiek weg en verwijzen daarbij naar Kumars jarenlange inzet voor de vrouwen- en mensenrechten. Feit is dat Kumar de afgelopen twintig jaar talloze plaatsen bezocht waar kasteloze vrouwen het slachtoffer werden van geweld en onderdrukking.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234