Vrijdag 27/01/2023

India hoort geen Valentijn te vieren

Het vieren van Valentijn is een westers gebruik dat niet past in de Indiase cultuur en het moet daarom worden vermeden, zelfs verhinderd. Tenminste, dat vindt Bal Thackeray, de hindoe-extremistische leider van de Shiv Sena, die in Bombay aan de macht is. Zijn woorden vielen niet in dovemansoren: dinsdag al drongen leden van een jongerenmilitie in Kanpur, in de noordelijke deelstaat Uttar Pradesh, een winkel binnen waar valentijnskaarten werden verkocht. Ze namen die in beslag en verbrandden ze voor de winkel.

Volgens Thackeray is het simpel: Europeanen en Amerikanen houden de Indiase feestdagen zoals Holi of Diwali niet in ere, waarom zouden Indiërs dan Valentijn moeten vieren? Als ze dan per se een liefdesfeest willen, kunnen Indiërs luidens de Shiv Sena-voorman beter Laila Majnu kiezen, het sinds de uitvinding van de gebroeders Lumière haast onophoudelijk verfilmde Indiase liefdesverhaal.

Maar zo zien India's stedelijke middenklassejongeren de zaken niet. Zij vieren - mede door de opmars van de hippe muziekzenders MTV en Channel V - sinds de jaren tachtig op steeds grotere schaal Valentijn, en 's lands handelaren spelen daarop in. Zo had een trendy restaurant het idee om hartvormige pizza's te verkopen en kreeg Bombays Chowpatty Strand vorig jaar de grootste valentijnskaart ter wereld: jongeren stonden uren in de rij om er iets op te kunnen krabbelen. In Delhi werden dan weer speciale valentijnsfilms vertoond, en de straatventers die voor de bioscopen postvatten, verkochten die dag uitzonderlijk rode rozen en chocolade.

Dat alles is niet naar de zin van Bal Thackeray, die met zijn dreigement van gisteren overigens niet aan zijn proefstuk toe was. Vorig jaar zei hij tijdens een lezing in Pune ook al dat Valentijn niet gevierd mag worden. Ook toen bleven de reacties niet uit. In Kanpur werden 230 paren in restaurants en discotheken lastiggevallen door leden van de jeugdafdeling van de regerende hindoenationalistische BJP. De gezichten van de valentijnsvierders werden met schoensmeer zwart gemaakt.

's Lands columnisten gingen vervolgens in het verweer. Sommigen vroegen zich af of het voortaan dan ook verboden zou zijn om verjaardagscake te eten of een kostuum te dragen op een trouwfeest, twee gebruiken die immers on-Indiaas zijn, want uit het westen overgenomen. Anderen gingen dan weer in op de vraag wat die jongeren in Kanpur bezielde en analyseerden Valentijn als een feest van de have's dat de jaloezie van de have-not's sorteert. Zolang de kloof tussen arm en rijk en stad en platteland blijft toenemen, aldus een columnist, zal hetzelfde gebeuren met de afgunst van de achtergestelden, die zich makkelijk laten manipuleren en mobiliseren voor haatcampagnes als die van Thackeray.

Je kunt je overigens afvragen of de Shiv Shena-voorman hetzelfde 'culturele fascisme' zou blijven propageren als hij daar ook voor werd berispt of gestraft. Immers, Valentijn is niet het eerste of enige fenomeen waar Thackeray moeite mee heeft. Eerder al werd de studio van 's lands beroemdste schilder, Husain, vernield omdat het naakt dat hij schilderde, "obsceen" zou zijn. Filmmakers als Deepa Mehta kregen dan weer grote problemen met films als Fire en Water, die lesbianisme zouden prediken of de hindoe-gevoelens zouden aanvallen.

Zelfs sportlui kwamen in de problemen. Toen in '99 de cricketmatch Pakistan-India zou plaatsvinden in Delhi, vond Thackeray zulks niet kunnen. Pakistan is de vijand en niet welkom op Indiaas grondgebied, oordeelde hij, en dus werd het stadium in Delhi waar de match zou plaatsvinden, vernield door straatbendes.

Catherine Vuylsteke

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234