Donderdag 24/06/2021

India en Pakistan vechten tegen overstromingen

Inwoners van Srinagar op de vlucht voor de overstromingen in de stad. Beeld GETTY
Inwoners van Srinagar op de vlucht voor de overstromingen in de stad.Beeld GETTY

Na hevige moessonregens vechten India en Pakistan tegen zware overstromingen. Alleen al de voorbije dagen kwamen meer dan 350 mensen om het leven. Grote delen van de Indiase miljoenenstad Srinagar stonden onder water. Soldaten en andere helpers probeerden vandaag in beide landen met boten en per helikopter bij mensen te geraken, die naar de bovenverdieping van hun woning of naar het dak waren gevlucht. Vele mensen zitten zonder stroom of proper water, ook telefoonpalen en gsm-masten waren bezweken.

Soldaten en de rampenbestrijding brachten naar eigen zeggen 28.000 mensen in de Noord-Indiase deelstaat Jammu en Kasjmir in veiligheid. Defensie heeft 4000 dekens, 90 tenten en 23.000 liter drinkwater verdeeld.

Ook in Pakistan haalde het leger duizenden mensen uit de gevarenzone en bracht per helikopter voedsel en geneesmiddelen naar de mensen die nog vastzitten. Instortende huizen en grondverschuivingen sleurden minstens 200 mensen mee de dood in. Het aantal slachtoffers kan nog veel hoger liggen, zei Reema Zubari van de nationale rampenbestrijdingsdienst in Islamabad. In India stierven tot nu toe 150 mensen.

In Pakistan moet het ergste nog komen omdat de watermassa uit India naar het buurland vloeit. In het Pakistaanse deel van Kasjmir, de Gilgit-Baltistan-regio en de Pakistaanse Punjab staan al vele landstreken onder water. De Chenab en de Jhelum zijn buiten hun oevers getreden en hebben alleen al in Punjab meer dan 10.000 hectare landbouwgrond overspoeld.

Ziekenhuizen onder water
Bijzonder dramatisch is de situatie ook in het Indiase Srinagar, waar 1,2 miljoen mensen wonen. Grote delen van de stad in de vallei van Kasjmir lijken op een modderig bruin meer, waaruit enkel nog de daken van woningen steken. Volgens de zender NDTV staan alle ziekenhuizen van Srinagar onder water. In enkele gebieden heeft het water vier meter hoog gestaan, zei luitenant-generaal Subrata Saha op de Indiase zender CNN-IBN. Een man die zijn huwelijksnacht wilde vieren, zei op NDTV: "Alles is verloren. Alles wat we hadden, is ondergegaan. We hebben niets meer".

"Ergste overstromingen in 60 jaar"
Op vele plaatsen in India is de situatie onduidelijk omdat wegens de geknapte communicatieleidingen nauwelijks nog informatie uit Kasjmir naar buiten dringt. Lokale media spreken van de ergste overstromingen in 60 jaar. Premier Narendra Modi noemde het een "nationale ramp".

In het Indiase deelstaat Bihar werd volgens Indiase media opnieuw een waarschuwing gegeven voor nog meer waterellende. Een Himalaya-rivier in Nepal, die een maand geleden werd opgestuwd, zal nu vrijgelaten worden, berichtte de Hindustan Times. In vele gebieden in India daalt het waterpeil inmiddels, maar erg langzaam.

Pakistaanse soldaten redden inwoners uit de provincie Punjab. Beeld AFP
Pakistaanse soldaten redden inwoners uit de provincie Punjab.Beeld AFP
Een helikopter van het Indiase leger verdeelt hulpgoederen. Beeld REUTERS
Een helikopter van het Indiase leger verdeelt hulpgoederen.Beeld REUTERS
Overstromingen in het Pakistaanse Punjab. Beeld EPA
Overstromingen in het Pakistaanse Punjab.Beeld EPA
Ook in Pakistan haalde het leger duizenden mensen uit de gevarenzone. Beeld AFP
Ook in Pakistan haalde het leger duizenden mensen uit de gevarenzone.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234