Dinsdag 09/03/2021

AchtergrondAzië

India en China weer slaags aan betwiste grens in Himalaya

Een Chinese soldaat (l) en zijn Indiase collega (r) bij de grens tussen beide landen in de Himalaya.  Beeld AFP
Een Chinese soldaat (l) en zijn Indiase collega (r) bij de grens tussen beide landen in de Himalaya.Beeld AFP

India en China clashten opnieuw aan hun grens in de Himalaya. Na ernstige schermutselingen vorig jaar in het westelijke Ladakh was het nu raak bij Sikkim, in het oosten.

De clashes zouden woensdag hebben plaatsgevonden bij Naku La in het noorden van Sikkim, een bergstaatje dat zich in 1975 tegen de zin van China aansloot bij India. Het ging om een ‘kleine botsing’ die door de lokale grenscommandanten van beide landen is gesust, meldde het Indiase leger gisteren.

Het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken liet weten dat China’s grenstroepen zich wijden aan het bewaken van de rust en vrede langs de grens. De woordvoerder riep India ertoe op “terughoudendheid” te betrachten en “zich te onthouden van acties die de situatie aan de grens verder kunnen laten escaleren”.

Regionale rivalen en kernmachten India en China delen een lange grens van 3.800 kilometer, die grotendeels door de hoogste delen van het Himalaya-gebergte loopt. Grote delen van die grens zijn nooit officieel gemarkeerd. Beide landen maken aanspraak op gebieden die de tegenpartij onder controle heeft. In 1962 vochten India en China een korte, bloedige oorlog uit over de grens, die niet tot een oplossing leidde.

Patrouilles

Troepen van beide zijden houden elkaar sindsdien langs de bestandslijn met argusogen in de gaten. Geregeld komen patrouilles elkaar tegen en soms steken soldaten al dan niet per ongeluk de grens over. Zulke incidenten worden meestal via de ‘geëigende protocollen’ opgelost tussen de commandanten ter plaatse.

Vorig jaar in april ging het ineens volkomen mis aan de bestandslijn bij Ladakh, de Indiase deelstaat in het westen van de Himalaya. India en China beschuldigden elkaar over en weer van het schenden van de status quo, onder andere door het bouwen van wegen en versterkingen. Het leidde onder meer tot een nachtelijk man-tegen-mangevecht waarbij twintig Indiase en een onbekend aantal Chinese soldaten omkwamen.

De twee landen trokken in de maanden daarna grote troepenmachten en wapenvoorraden samen langs de betwiste grens. Tegelijk werd er bilateraal overlegd over manieren om de opgelopen spanning weer af te bouwen. Zondag waren er weer besprekingen. Over de inhoud daarvan is niets bekend gemaakt.

Volgens – onbevestigde – Indiase mediaberichten zouden bij het incident in Sikkim vorige week aan beide zijden gewonden zijn gevallen. Nieuws over het grensconflict met China leidt in India echter altijd meteen tot grote opwinding in nationalistische kringen. De Global Times, een Chinese regeringskrant, deed de Indiase berichten af als nepnieuws. “Een incident waarbij gewonden vallen zou altijd gerapporteerd worden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234