Vrijdag 30/09/2022

In wanhoop kopje onder

Dood door verdrinking, het overkwam wel meer heldinnen in de literatuur. Ze konden zichzelf niet redden (Paul et Virginie van Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre uit 1788, The Mill on the Floss van George Eliot uit 1860, An American Tragedy van Theodore Dreiser uit 1925) of wilden dat niet. Een selectie van een paar iconische literaire martelaressen.

Ophelia Hamlet, Shakespeare, ca. 1600

Verdronk in een beek. Volgens de één was het een accident, volgens de ander zelfmoord. Dat Ophelia ze niet meer alle vijf op een rij had, was een feit, maar neem het haar maar eens kwalijk: vader dood, en van haar lief kreeg ze te horen dat ze zich bij de nonnen mocht voegen. John Everett Millais maakte de dode Ophelia onsterfelijk op doek en kreeg een woedende vader achter zich aan omdat hij zijn model in een koud bad had laten poseren.

Edna Pontellier The Awakening, Kate Chopin, 1899

De Amerikaanse heldin was een van de eerste feministes, die vocht om haar onorthodoxe visie op wat het betekent vrouw en moeder te zijn. Dat ze zich op het einde verdrinkt wegens een gebroken hart, is dan weer iets minder vrijgevochten.

Virginia Woolf The Hours, Michael Cunningham, 1998

Woolf is niet de enige schrijfster die zichzelf verdronk (de Argentijnse Alfonsina Storni stortte zich een paar jaar voor Woolf in zee) maar is, mede door Cunninghams toedoen, allicht de bekendste. Woolf vocht haar hele leven tegen demonen. Toen die in 1941 niet meer weg te jagen leken, vulde ze haar zakken met stenen en verdronk ze zichzelf in de rivier Ouse. De zelfmoordbrief die ze haar man naliet, is een van de bekendste ooit.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234