Dinsdag 12/11/2019

In São Paulo staat de kraan droog

De aarde verbrokkelt, rivieren krijgen een lege bedding, mensen hebben dorst: de Braziliaanse stad São Paulo kreunt onder de hitte en droogt compleet uit. "De klimaatverandering is er en ze zal niet meer weggaan", citeert de Amerikaanse krant The New York Timesgouverneur Geraldo Alckmin in een reportage over de getroffen regio. "Als het regent, regent het te veel", aldus Alckmin. "En als het droog wordt, is het véél te droog." Soms watersnood, dan weer waternood.

Niet alleen de staat São Paulo is getroffen, ook Rio de Janeiro en Minas Gerais voelen de gevolgen van de uitblijvende regen. Zo erg dat op sommige plaatsen in de regio de gebruikelijke carnavalsfeesten worden afgelast, omdat er een watertekort heerst. Water dat nodig zou zijn om na de feestelijkheden de straten zuiver te maken.

Maar in São Paulo is het wel heel erg. Een te lange periode zonder regen, noopte de watervoorzieningsbedrijven er zelfs toe om de waterdruk te verminderen. Uit angst om anders helemaal zonder water te vallen. En die vrees is reëel voor 2015. Men houdt er rekening mee dat het waterreservoir helemaal droog zou komen te staan. En natuurlijk is dat niet alleen het gevolg van enkele maanden alleen maar zon. Specialisten wijzen op de bevolkingsexplosie in de regio waar 20 miljoen mensen wonen, op een versleten en lekkende watervoorziening waardoor onderweg naar huizen al 30 procent van de watervoorziening verloren zou gaan, op de vervuiling van enkele grotere rivieren en op de enorme ontbossing in de regio. Die ontbossing zorgde ervoor dat het historisch opzuigen en later weer afstaan van regen door bomen, helemaal verdween.

Het kraantje raakt stilaan leeg, stelt The New York Timesvast en dat zie je bijna letterlijk. Bij een bron in Itu komen mensen wanhopig plastic flessen en bidons vullen, een voorraadje voor thuis opslaand. De verkoper van zwembaden stelt zich vragen bij de leefbaarheid van zijn business. De dam van Cantareira lijkt poederdroog. In een publiek zwembadje kunnen kinderen nog net zorgeloos wat verkoeling zoeken, de bezorgdheid zit in de oude koppen rondom. Het zorgt natuurlijk voor protest. Ludiek in een graffititekening die Woestijn van Cantareira heet: mensen hopen op een druppel water uit een kraantje op een cactus.

Politici hebben de gesmolten boter gegeten. Hun wordt lafheid verweten, omdat ze nooit ingrijpende maatregelen troffen. Maar het zit ook in de Brazilianen zelf: nonchalance zou, volgens de krant, ervoor zorgen dat ze te laat wakker werden en verantwoordelijken voor schandalen en natuurrampen niet afstraften.

En het ergste is dat het einde nog niet in zicht is. Het ergste moet nog komen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234