Donderdag 13/08/2020

In prinsdom regeert de jeugd

De kassa rinkelde deze zomer erg hard bij AS Monaco: voor 160 miljoen euro aan spelers verkocht en voor 80 miljoen euro in nieuw bloed geïnvesteerd. Jong bloed, zo zal vanavond te zien zijn op Anderlecht. 'Jonge topkwaliteit moet Monaco draaiend houden', zegt adviseur Filips Dhondt.

Als algemeen directeur onder de Russische miljardair-voorzitter Dmitri Rybolovlev moest Filips Dhondt AS Monaco twee jaar geleden uit het slop van de Franse tweede klasse halen. De Belg had een hand in enkele gerichte transfers en legde toen de toekomstrategie uit: na de promotie zou AS Monaco zwaar - lees: meer dan 100 miljoen euro - investeren in nieuwe topspelers om in het eerste jaar in Ligue 1 meteen al te proberen Europees voetbal af te dwingen.

Anno 2015 blijkt dat draaiboek perfect uit- gekomen: bij zijn rentree in de Ligue 1 finishte AS Monaco dankzij monstertransfers à la Radamel Falcao voor 60 miljoen euro en James Rodríguez voor 45 miljoen euro als tweede na PSG. In de Champions League-campagne vorig seizoen schopte de club het tot de kwartfinale. Een sensationele opmars op korte tijd dus.

AS Monaco heeft zijn status als Franse voetbalgrootmacht weer heroverd, en het zou de voorbije twee zomermercato's ook de financiële balans opsmukken met straffe uitgaande transfers. James Rodríguez verkaste voor 80 miljoen euro naar Real Madrid, deze zomer incasseerde Monaco een record van 160 miljoen euro met de verkoop van Anthony Martial, Geoffrey Kondogbia, Aymen Abdennour, Layvin Kurzawa, Yannick Ferreira Carrasco en Lucas Ocampos. Het gros zijn jonge twintigers met een enorm potentieel. Ook bij de inkomende transfers valt het op dat Monaco de kaart van jonge toptalenten kiest: Ivan Cavaleiro, Adama Traoré, Rony Lopes en Gabriel Boschilia zijn 21 jaar of jonger.

De transfers van AS Monaco zijn nu het domein van vicevoorzitter Vadim Vasilyev, de rechterhand van Rybolovlev. Als strategisch adviseur van Vasilyev kan Dhondt de transferpolitiek wel goed inschatten. "Na de basisinvestering van de voorzitter bij de promotie wil de club nu zelfbedruipend zijn. We moeten uitgaande transfers doen om het budget (ongeveer 125 miljoen euro, BF) rond te krijgen. Want met de tv-inkomsten en de beperkte toeschouwersaantallen in Monaco lukt dat niet."

Het bod van Manchester United op de 19-jarige Martial (52 miljoen euro, dat met bonussen oploopt tot 75 miljoen) zou Monaco niet weigeren. Dhondt: "Die transfer kwam er pas ultiem. Normaal zou die jongen blijven. Maar bepaalde zaken kun je niet weigeren, zeker als de speler zelf weg wil."

Geen wedloop met PSG

De lonende transfer staaft de visie van Monaco om in te zetten op jonge toppers. "We rekruteren daar bewust op om ons businessmodel draaiende te houden. Het doel is wel om op hetzelfde niveau te blijven spelen. Dus moeten we op zoek naar nieuwe talenten. AS Monaco heeft daarin altijd een goede naam gehad. Noem ze maar op: Thierry Henry, Emmanuel Petit, David Trezeguet, Ferreira Carrasco... Dat zijn hier opgeleide toppers."

Om die traditie in ere te houden, wil de club zwaar investeren in een opleidingscentrum. Vanaf januari starten de werken in het oefencentrum in La Turbie, dat nu aftands oogt. "We zetten een gebouw van zeven verdiepingen neer", zegt Dhondt. "We bouwen ook een extra oefenveld. Het gaat alles samen om een investering van 50 miljoen euro."

De ambitie van AS Monaco om aan de top van de Ligue 1 mee te draaien, blijft onveranderd, al geeft Dhondt toe dat PSG nog een trap hoger staat, ook qua transfermiddelen. "En we gaan geen opbod doen met PSG. Hun budget ligt vier keer hoger. Nu PSG er zo bovenuitsteekt, is het moeilijk onze ambitie waar te maken. Maar Rybolovlev wil eigenlijk een keer om de drie à vier jaar kampioen spelen in Frankrijk."

En uitblinken in de Champions League. De uitschakeling in de voorronde tegen Valencia kwam dit seizoen hard aan. "Sportief en qua beleving is er ongetwijfeld een verschil met de Europa League", zegt Dhondt. "Maar we nemen deze competitie zeker serieus. En we mogen niet klagen over onze groep nu. Tottenham, Anderlecht en Qarabag; diezelfde poule zou je in het kampioenenbal kunnen treffen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234