Zondag 08/12/2019

In polonaise naar Wembley

Voetbal is even weer een feest in AA Gent. Gewonnen van Tottenham. Goal van Jérémy Perbet. En nu komt tegelijkertijd het lastigste en het mooiste: Wembley, volgende week donderdag.

Betty, achter de bar in de perszaal, zocht iemand om te kussen. Ignias, aan de deur, wilde een rondje lopen. De hele Buffalo-familie was door het dolle heen. Het blauwe neonlicht van de Ghelamco Arena fonkelde als in de mooiste dagen. AA Gent voetbalde als in zijn mooiste dagen. Van achter tot voorin: niets dan uitblinkers.

Dit moet de beste wedstrijd zijn geweest van de Buffalo's sinds het vertrek van de 'Heilige Drievuldigheid' Kums, Depoitre en Sels. Coach Hein Vanhaezebrouck vatte het samen in één woord: "Geloof. Ik had mijn spelers vooraf één ding gevraagd: geen angst tonen. En als dat leidde naar winst."

Nu kunnen we heel veel zeggen en schrijven over Vanhaezebrouck, maar één ding is onbetwistbaar: hij kan zijn ploeg zo ontzettend goed neerzetten dat zelfs de beste trainers in Europa (Villas-Boas, Pochettino) niet altijd oplossingen vinden. Voorts, als al Esiti ballen over vijftig meter ging gooien om het spel te verleggen, weet je dat niemand voetballend uit de toon viel. Ten slotte kreeg Vanhaezebrouck wat hij gevraagd had: elf Jantjes zonder Vrees.

Het was uiteindelijk Jérémy Perbet die het stadion in vuur en vlam zette, na een heerlijke doorsteekbal van Asare en een prima assist van Danijel Milicevic (1-0). De stunt is nabij. Om die te voltooien trekt de Buffalo-familie volgende week naar Londen. Naar Wembley. Met 7.000 zullen ze zijn. Bussen, treinen, vliegtuigen. Het wordt één groot blauw en wit feest.

"Het wordt mythisch", voorspelt Vanhaezebrouck. "Ik ben in het oude Wembley geweest als televisiecommentator voor enkele Cup Finals. Maar nu ga ik zélf aan de rand van het veld staan."

Het wordt lastig voor de Foketjes van deze wereld om volgende week het kopje erbij te houden. Grootser en indrukwekkender wordt het niet, met in het theater 70.000 Engelsen en 7.000 Gentenaars. Vrienden en familie zullen smeken om tickets. Supporters zullen hen de komende dagen aanklampen en moed inspreken. Het wordt de match van hun leven. Want, wanneer zullen zij er nog eens komen?

Kuifje in Amerika

AA Gent in Wembley, het heeft iets van Kuifje in Amerika. Het is sympathiek. Donderdag zullen weer veel voetballiefhebbers in België zich Buffalo voelen. Iedereen indiaan.

Tiens: als Eupen van AA Gent wint, en AA Gent klopt Tottenham, zou Eupen dan óók winnen van Tottenham?

Waarmee we bij zondag komen, en de match van de Buffalo's op Standard - minstens zo belangrijk als het duel van gisteren. Vanhaezebrouck: "Als het op Sclessin de hel wordt, zal dat een goede voorbereiding zijn op de return in Wembley."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234