Zondag 01/08/2021

Zes vragenVrieskou

In Nederland dromen ze van een Elfstedentocht: ‘Zo’n kou hebben we niet meer meegemaakt sinds 1979’

Sneeuwpret in Amsterdam.  Beeld Joris van Gennip
Sneeuwpret in Amsterdam.Beeld Joris van Gennip

De Siberische kou slaat in Nederland nog harder toe dan bij ons. Het openbaar vervoer ligt er stil, vaccinatiecentra en vele basisscholen blijven dicht, maar tegelijk groeit de hoop op een nieuwe Elfstedentocht. ‘We zijn er zelden zo dichtbij geweest’, zegt Pieter Klok, hoofdredacteur van de Volkskrant.

Hoe uitzonderlijk is deze koudevlaag in Nederland?

“Ik heb het nog niet vaak meegemaakt alleszins. Wat vooral bijzonder is, is de combinatie van veel sneeuw en stormachtige wind, die voor heuse sneeuwduinen zorgt. Het lijkt ook almaar langer te duren. Eerst zei men een week, nu wordt al twee weken voorspeld. Het is in elk geval zeker dat het nog enige tijd zal vriezen. Ik denk niet dat we dit al hebben meegemaakt sinds die mythische winter van 1979. Het zijn ongekende tijden, zeker in combinatie met corona.”

Is dit vooral een prettige afleiding van corona, of overheerst de overlast al snel?

“Het is vooralsnog een prettige afleiding. Veel mensen waren sowieso al veroordeeld tot thuiszitten, daar verandert die sneeuwstorm niet zoveel aan. Gezien de omstandigheden valt de hinder op de snelwegen bovendien goed mee. Wat wel opvalt, is dat de spoorwegen toch altijd weer verrast worden. Zaterdag kondigde NS (Nederlandse Spoorwegen, red.) aan dat de treinen konden blijven rijden, maar zondag moesten ze daar al op terugkomen. Je ziet toch elk jaar dat we dat maar niet in de vingers krijgen.”

Het is ook een ongelukkige timing voor de scholen, die na twee maanden dicht te zijn geweest, vandaag weer open konden gaan.

“Ja, al is het voor een deel van de basisscholen tegelijk een excuus om nog een dagje langer voor te bereiden op de heropening. Daar is ook al reactie op gekomen van ouders. Maar op zich is een dagje uitstel geen drama, ik verwacht dat de meeste scholen morgen gewoon weer open zijn.”

En dan nog het ergste van allemaal: de kranten konden niet bezorgd worden.

“Dat is inderdaad uitzonderlijk. De laatste keer dat dat gebeurde, was begin jaren 80, toen er een staking aan de gang was. In dit weer was het onverantwoord om bezorgers op pad te sturen. Het feit dat het vandaag mogelijk is om de krant ook digitaal te lezen, heeft de beslissing wel makkelijker gemaakt.”

Kan deze koudegolf een onverwacht duwtje zijn in de strijd tegen corona?

“Misschien wel. Anderzijds zag ik tijdens het weekend dat de sneeuw er net voor zorgt dat mensen weer bij elkaar komen, al is het dan in de buitenlucht. Maar het is zeker wel zo dat heel wat mensen die anders naar hun werk zouden gaan, nu wel thuis moeten blijven. Ook bij ons op de redactie is het een pak rustiger. Misschien geeft deze koudevlaag in die zin het virus wel het beslissende zetje.”

Om dit jaar helemaal historisch te maken: droomt Nederland, na meer dan 20 jaar, al van een nieuwe Elfstedentocht?

“Ja, dat is ook wel weer typisch Nederland, het vriest een paar dagen en we dromen alweer van een Elfstedentocht. De organisatie heeft al in een vroeg stadium aangegeven dat het er wegens corona niet in zit. Maar misschien laat Rutte het wel toe in een andere vorm, bijvoorbeeld zonder publiek, zoals in het voetbal. De hele discussie is een vorm van escapisme natuurlijk. Mocht ie er toch komen, dan hebben mensen weer iets om naar uit te kijken. Wat de weersomstandigheden betreft, zijn we de voorbije twintig jaar in elk geval zelden zo dichtbij gekomen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234