Woensdag 19/02/2020

In mirakel gelooft niemand

Wanneer wij vanavond de FIFA-ranglijst aanvoeren, keren onze noorderburen in begrafenisstemming naar huis. Nederland mag het EK, behoudens een voetbalmirakel, vergeten. Niemand die daar nog op hoopt, behalve bondscoach Danny Blind. Omdat hij nu eenmaal niet anders kan.

Maandag, 12.11 uur. De perszaal van de Amsterdam Arena loopt langzaam vol met ietwat verdwaalde journalisten. Ze lijken zich af te vragen wat ze er nog komen doen. De berusting palmt de ruimte in. Er wordt gefluisterd. Lachjes worden onderdrukt. Iedereen weet hoe laat het is. Het EK in Frankrijk is niet aan Oranje besteed.

Alleen in een verscholen hoekje durft iemand de naam Guy Hellers nog eens te laten vallen. De Luxemburger redde Nederland twintig jaar geleden. Door zijn late treffer tegen Tsjechië ontsnapte Oranje aan de uitschakeling voor het EK in 1996.

Niemand gelooft in een herhaling van zo'n scenario. Nederland dat Tsjechië klopt, dat lijkt doenbaar. Maar IJsland dat in Turkije gaat winnen? Not so much.

Benefietwedstrijd

Enkele minuten later betreden Danny Blind en Georginio Wijnaldum de perszaal met het hoofd naar de grond gericht. Niemand die eraan twijfelde, maar Danny Blind weigert - kan hij anders? - de feiten onder ogen te zien. "De overwinning van Turkije tegen Tsjechië was een klap, een teleurstelling. Maar er is nog steeds leven. Alleen is het nu onze allerlaatste kans.

"Hoe groot die dan wel mag zijn, daar hou ik me niet mee bezig. Voor ons telt maar één ding: winnen van Tsjechië. De andere kant van het verhaal kunnen wij niet schrijven en dus breken we er best ons hoofd niet over. Wat ik ga doen als we eruit vliegen? Daar wil ik op dit moment niet aan denken."

Aandringen heeft geen zin. Blind kan en wil niet zeggen waar het op staat. Behoudens een enorme speling van het lot is Nederland er straks voor het eerst in 32 jaar niet bij op een EK voetbal.

De bondscoach doet zijn job en knijpt beide handen halsstarrig rond die laatste strohalm. De vragen slalommen intussen ook rond het thema. Enkele collega's hebben het dan maar over de honderdste cap van Robin van Persie.

Dat niemand het nog echt serieus neemt, blijkt ook op training: opwarming, rondootje en wat op doel trappen. In principe was enkel het eerste kwartier open voor de pers, maar uiteindelijk mogen we blijven kijken tot alleen Memphis Depay en Eljero Elia nog wat met mekaar staan te dollen op het veld.

Enkele Tsjechische supporters krijgen tijdens een rondleiding zelfs een inkijk in de laatste voorbereidingen. Het lijkt wel alsof er vandaag gewoon een benefietwedstrijd op het programma staat.

Waar ging het nu eigenlijk mis? Sjoerd Mossou van het Algemeen Dagblad grijnst wanneer we die vraag stellen. "Hebben jullie een uurtje? Er zijn veel oorzaken, maar het probleem kun je als volgt samenvatten: Nederland beschikt over enkele steengoede oudere voetballers en zoals altijd over jonge talenten, maar de tussengeneratie laat het wat afweten.

"Dat heeft Van Gaal op het WK in Brazilië nog op schitterende wijze kunnen camoufleren, maar het probleem is daarna nooit aangepakt. Hiddink (de bondscoach na Louis van Gaal bij Nederland, SJH) staat bekend als een trainer die als geen ander zijn arm om de schouder van de spelers kan leggen, maar een visie heeft hij niet. Hij hield het probleem gewoon in stand."

Magere jaren

Bij Nederland vielen de Kompany, Hazard en De Bruyne er met andere woorden van tussen. Als straks jongens als Van Persie, Robben en Sneijder helemaal uitdoven, zit Oranje met nog meer kopzorgen.

Mossou houdt rekening met het ergste. "Als de jonge talenten zich niet snel ontwikkelen, kunnen we er net als begin jaren 80 zomaar zes jaar van tussen vallen. Toen was een doordeweekse back als Ben Wijnstekers de symbolische kapitein van Oranje. Je kunt alleen maar hopen dat de tieners als Riechedly Bazoer (van Ajax, SJH) zich verder ontplooien, zodat zij er over twee jaar staan."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234