Woensdag 28/10/2020

In memoriam

In memoriam: Inge Feltrinelli, de fotografe die haar doorbraak aan Hemingway te danken had

Zelf­portret met zwaardvis, Ernest Hemingway en de ‘oude man’ uit het boek.Beeld Inge Schönthal Feltrinelli/LUZ/Redux

Haar carrière werd gelanceerd door die ene, prachtige foto waarop ze in volle glorie naast Ernest Hemingway staat. Maar Inge Feltrinelli had andere troeven dan your typical babe. De Duitse fotografe nam de uitgeverij over van haar te links geworden man en bracht die tot bloei.

Amper 23 was ze, toen ze in 1953 een interview met Ernest Hemingway te pakken kreeg, bij hem thuis in Cuba. Het klikte zo goed dat ze tweeënhalve week bij de schrijver en zijn vrouw verbleef. Zij waren geïntrigeerd door de jonge Duitse, die in haar jeugd de stank van de dood had opgesnoven toen ze op weg naar school elke dag langs een gevangenenkamp van de nazi’s moest. Heming­way leerde zijn knappe beschermelinge alles over Cuba. Hij nam haar mee op zijn boot, samen met de marlijn en Gregorio Fuentes, die met het hoofdpersonage uit The Old Man and the Sea wordt geassocieerd.

“Dat was mijn doorbraak”, zei Feltri­nel­li later. “Na die ene, iconische foto kreeg ik moeiteloos andere groot­heden voor de lens, van Marc Chagall over Picasso tot Sophia Loren en Simone de Beauvoir.”

De kneepjes van de fotografie had ze geleerd in Hamburg, waar ze kluste als model en samenhokte met een fotograaf. Al vlug werd de doka haar echter te klein. Op een feest werd ze halsoverkop verliefd op Giangiacomo Feltri­nel­li. De flamboyante Italiaanse uitgever had toen juist de briljante beslissing genomen om Dokter Zjivago van Boris Pasternak uit te geven. Ze trouwde met hem, en verhuisde naar Milaan. Het was een verademing voor haar.

“Ik kwam uit dat Duitsland met zijn vette kanselier, die vond dat elke Duitser zo snel mogelijk twee auto’s en twee koelkasten nodig had. Milaan was daar een verademing bij. Mensen gingen er in debat; politiek was alles voor ze.”

Na een verblijf van een maand bij Fidel Castro werd haar man naar haar zin evenwel iets te veel gebeten door politiek. “Hij wou de wereld veranderen met geweld”, betreurde ze achteraf. “Hij ging de extreme toer op, terwijl ik bleef geloven dat je de wereld kunt veranderen met boeken.”

Ze scheidden toen hun zoontje Carlo zes werd. Inge Feltrinelli nam de uitgeverij over en ontpopte zich als een gedreven manager, die bevriend werd met schrijvers als Günter Grass, Isabel Allende en Gabriel García Márquez.

Haar man betaalde voor zijn radicalisering een zware tol. Hij stierf in 1972 bij een ontploffing, in onduidelijke omstandig­heden. Volgens de politie probeerde hij een hoogspanningsmast op te blazen, maar die versie heeft Inge Feltrinelli nooit geloofd. “Hij is om politieke redenen omgebracht.”

Ze laat een zoon na, twee klein­kinderen en de Argentijnse filosoof en schilder Tomás Maldonado, een rustiger type met wie ze veertig jaar getrouwd bleef. Tot het laatst hield ze warme herinneringen aan hoe ze als kind boeken verslond bij het licht van een zaklamp. “Nu nog”, zei ze, “kan ik niet slapen zonder boek onder mijn hoofdkussen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234