Zaterdag 16/01/2021

In memoriam: Henry Cooper, de gentleman die Ali vloerde

Groot-Brittannië rouwt om een nationale held. Afgelopen zondag, twee dagen voor zijn 77ste verjaardag, overleed Sir Henry Cooper, wereldberoemd nadat hij op 18 juni 1963 in het Wembley Stadium Mohammed Ali vloerde. Het geschiedde in ronde vier: Cooper pakte uit met een linkerhoek, zijn meest vermaarde stoot, bijgenaamd ‘Enry’s ’Ammer’.

Ali werd die dag gered door de bel. Na de knock-out strompelde hij naar de hoek, waar coach Angelo Dundee een gescheurde handschoen simuleerde om zijn bokser extra tijd te gunnen. De tactiek werkte: Ali herstelde en won de kamp. De Amerikaan reageerde aangeslagen op Coopers overlijden. “Ik zal mijn vriend missen”, zei hij. “Hij was een geweldige bokser.”

Cooper was Brits en Europees kampioen, maar veroverde nooit de wereldtitel. Ook al omdat zijn manager Jim Wicks, bijgenaamd ‘The Bishop’, niet wilde dat Cooper uitkwam tegen de sterkere Sonny Liston.

Cooper was een working class hero. Een gentleman die na zijn carrière een societyfiguur zou worden met gesmaakte optredens in de tv-kwis A Question of Sport. Op 1 April 1995 verscheen in de media het bericht dat de zestigjarige Cooper een comeback zou maken. Een aprilvis, maar niet iedereen had het zo begrepen. “Heel vreemd”, zo getuigde Cooper later. “Iedereen trapte erin.”

Cooper was al een tijdje ziek, zijn gezondheid zou bovendien sterk achteruit gegaan zijn nadat zijn vrouw Albina twee jaar geleden overleed. De Britse pers noemt ‘een gebroken hart’ daarom de meest waarschijnlijke doodsoorzaak.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234