Maandag 29/11/2021

In het kapsalon

Het lijkt een EK zonder exotische randverschijnselen te worden. Iedereen onder de knoet van het gesteven businessmodel. Over voetballers die 'een regenpijpje doen' om de zwoele nacht van Warschau in te duiken heb ik nog niets gehoord. Spelers die als revanche voor een zuur stukje journalisten het zwembad in kieperen, zijn er ook niet meer. Een kritisch stukje leidt nog hooguit tot zure gezichten.

Voetbal en pers: belanghebbende partijen.

Zoals de hele samenleving is ook het voetbal gefeminiseerd. In de krant waarschuwt een dermatoloog voor de kwalijke gevolgen van de haartooi van Balotelli voor zijn fysieke conditie. De kleurtjes die hij gebruikt zouden van inferieure kwaliteit zijn en een gevaar voor de hoofdhuid vormen. Alsof er over deze rebel without a cause niets anders te melden valt.

Zijn kunst van het schelden, bijvoorbeeld.

Over de wisselende kapsels van Cristiano Ronaldo is inmiddels ook een zee van inkt gevloeid. Over de magistrale schoonheid van zijn tweede doelpunt tegen Nederland was men sneller uitgepraat. Het is hem kennelijk niet gegund dat zijn hoofd verfijnder is dan de stierenkop van Wayne Rooney. Ronaldo is al zijn hele leven een Vogue-voetballer. Lookindustrie in zijn eentje. Te lucratief voor de afgunstige goegemeente. Die faalt in memorie: de helft van de Rode Duivels voetbalt ook met een haarkammetje op zak. Sommigen zelfs met een borstel.

De föhnziekte und kein Ende.

Weet u nog toen Ruud Gullit ineens met dreadlocks het veld instapte. Er werd door de halve voetbalwereld meteen een epidemisch statement van gemaakt. Ik vind haartooifrutsels trouwens nog altijd appetijtelijker dan die kaalgeschoren koppen. De Jelle Van Dammecoupe: nee, dank u.

Ook zo vrouwtjesachtig: een coach die op pelgrimstocht gaat. Na het bereiken van de kwartfinale vertrok de Italiaanse bondscoach Cesare Prandelli op bedevaart naar het klooster van de Camaldolese monniken even buiten Krakow. Meer dan drie duur doolde hij door de Poolse nacht. De Azzurri dachten dat hij een grapje maakte toen hij de zonderlinge pelgrimage had aangekondigd, na verhoopte. Prandelli hield woord.

Ik herinner me uit de vorige eeuw dat sommige Duivels op de dag van de wedstrijd weleens een bliksembezoek brachten aan een kerk of kapel, maar alleen als het huis van vertrouwen om de hoek lag. Ze gingen er geen drie uur in het holst van de nacht voor lopen.

De persconferenties stellen ook op dit EK weer helemaal niets voor. Niet om aan te horen. Gelikte praatjes van de coach en een van de spelers, gelikte vraagjes over niets van de tv-verslaggever. Het clowneske nihil. Meer dan zinnetjes voor analfabeten komt er niet uit. Ook zo ergerlijk: een official van de UEFA komt tussen als een vraag hem niet bevalt.

Censuurmeester.

Met de bondscoach van Oekraïne had het officiële heerschap met badge groter dan zijn hoofd pech. Oleg Blochin wou van geen inbinden weten. De coach was al een paar keer ontploft na het onterecht afgekeurde doelpunt van zijn team in de wedstrijd tegen Engeland. Toen een journalist het vervolgens op de persconferentie waagde te twijfelen aan de fysieke paraatheid van het Oekraïense team, was het hek helemaal van de dam.

"Kom mee naar buiten", brieste Blochin. "Als je een kerel bent, laten we het dan uitvechten, een tegen een." De UEFA-official greep helaas in om een duel te voorkomen. De woede van Oleg Blochin was een verademing. In de dug-out kom je nooit nog eens straatvechters tegen. Ook bondscoaches zijn gelikt naar de Rotaryachtige luchtledigheid van de UEFA. Behalve als het over geld gaat.

Niet zelden zwijggeld.

Soms heb ik heimwee naar Nobby Stiles, de tandeloze stofzuiger van het Engelse voetbal in de jaren zestig. Tackles als een shovel, woorden alleen maar spuug.

Wel een man.

Hugo Camps

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234