Vrijdag 26/04/2019

Fotografie

In het hart van Trumpland is wraak de drijfveer

Danny Bollinger (43), leider van de militie My Brothers Threepers, is vooral in de tuin in zijn element. Daar houdt hij graag schietoefeningen, met het portret van Osama bin Laden als schietschijf. Beeld © Espen Rasmussen/Verdens Gang/Panos Pictures

In de maanden na de dramatisch verlopen mars van extreem­rechts in Charlottesville op 12 augustus 2017, ging de Noorse fotograaf Espen Rasmussen op onderzoek in de dalen van West Virginia, ‘waar mensen vol haat uit hun schaduw treden’.

‘De boom van de vrijheid moet van tijd tot tijd worden verfrist met het bloed van patriotten en tirannen. Het is de natuurlijke mest.’ Onder dit motto van Thomas Jefferson bereidt de 43-jarige Danny Bollinger zich voor op wat komen gaat. In zijn tuin houdt de leider van de ultranationalistische ‘My Brothers Threepers’-militie schietoefeningen, met het portret van Osama bin Laden als schietschijf.

Bollinger was vorig jaar een van de deelnemers aan de beruchte ‘Unite the Right’-rally in Charlottesville die uitliep op een drama. Een vrouw kwam om toen een neonazi met zijn auto inreed op de menigte tegenbetogers.

Na de mars waarbij neonazi’s antisemitische leuzen riepen en anderen moslims verketterden, ging fotograaf Espen Rasmussen op zoek in de dalen tussen de heuvels van West Virginia waar het zonlicht haast nooit komt. Hij trof er voormalige leden van de Ku Klux Klan, zoals Lorri Cottrill, die nu aan het hoofd staat van de Nationaal-Socialistische Beweging en er diep van overtuigd is dat blanke mensen intelligenter zijn dan zwarten.

Militielid Tammie (32). Beeld © Espen Rasmussen/Verdens Gang/Panos Pictures

Overal zijn wapens, maar de 56-jarige Jamie Dyer, die vreest dat Trump op het punt staat een rassenoorlog te beginnen, vecht terug met vreedzame middelen. Tijdens de mars bestookte hij de rechtse betogers via een luidspreker met gedichten van James Baldwin.

Op een geheime plaats hebben ‘patriotten’, van wie sommigen ook bij de mars in Charlottesville waren, zich verzameld voor een trainingskamp. “Het land is zo gepolariseerd geraakt, dat mensen vol haat van beide zijden uit de schaduw komen. We zijn nu in oorlog”, zegt een van hen.

Een lid van de Antifa uit West Virginia, die zich Redcorn noemt en een masker draagt, zweert wraak op de neonazi’s. Hij wil hen voor de ogen van hun vrouw en kinderen vermoorden. “Ik wil ze ook scalperen”, voegt hij er voor de duidelijkheid aan toe.

In het hart van Trumpland ontmoet Rasmussen een kapper die altijd een geladen geweer klaar heeft staan in zijn zaak. “Je kunt hier niemand vertrouwen. De mensen zijn verwoest door crack, cocaïne en verslavende medicijnen. Onze dochter is 9, maar ik denk dat ze al begrijpt in welke toestand onze wereld is.”

Derek Rotruck (30). Beeld © Espen Rasmussen/Verdens Gang/Panos Pictures
Militieleider Danny Bollinger (43) rust uit op zijn bank met pitbull en pistool. Beeld © Espen Rasmussen/Verdens Gang/Panos Pictures
Danny Bollinger, biddend in de kerk. Vroeger vereerde hij Satan, nu God. Bollinger zegt dat hij zich aan het voorbereiden is op het einde der dagen. 'God zegt dat hij ons signalen zal geven wanneer het zo ver is.' Beeld © Espen Rasmussen/Verdens Gang/Panos Pictures
Lorri Cottrill (45) was ooit lid van de Ku Klux Klan. Nu staat ze aan het hoofd van de neonazi-organisatie National Socialist Movement. Op haar arm liet ze een IJzeren Kruis tatoeeren. Beeld © Espen Rasmussen/Verdens Gang/Panos Pictures
Donna Tottel (54) en Doug Tottel (55) wonen in Fort Creek en voorzien in hun onderhoud met een handeltje in tweedehandsspullen als quads en Chrevolets. Beeld © Espen Rasmussen/Verdens Gang/Panos Pictures
Ondertussen, in Charlottesville: het controversiële standbeeld van de 'zuidelijke' generaal Robert Edward Lee wordt onder een dekzeil verstopt tot de wet toelaat dat het ook letterlijk van zijn voetstuk gehaald mag worden. Blanke nationalisten zijn daar hevig tegen. Beeld © Espen Rasmussen/Verdens Gang/Panos Pictures
Donald Eric Thompson (r.) en buurman Scott, een verzamelaar van antieke wapens die een geladen pistool gaat verkopen ‘aan iemand verderop in de straat’. Beeld © Espen Rasmussen/Verdens Gang/Panos Pictures
Mark Eileff (52) in zijn kapperszaak, met een geweer in zijn handen en omringd door jachttrofeeën. Volgens Eileff begrijpt zelfs zijn negenjarige dochter dat 'ons land er echt slecht aan toe is'. Beeld © Espen Rasmussen/Verdens Gang/Panos Pictures
Loren LaVoy (38). Beeld © Espen Rasmussen/Verdens Gang/Panos Pictures
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.