Woensdag 27/01/2021

Fast & Furious

In Havana gieren de banden weer

Beeld RV Universal

Het achtste deel van de Fast & Furious-reeks bevat alweer heel wat spectaculaire kunstjes, maar verreweg de strafste stunt is van geopolitieke aard: na meer dan een halve eeuw embargo is Fast & Furious 8 de eerste Amerikaanse blockbuster die (deels) op Cubaanse bodem gedraaid werd. En zeker niet de laatste.

Maart 2016. Inwoners van Havana verslikken zich in hun Cuba Libre wanneer ze Vin Diesel, Dwayne Johnson, Michelle Rodríguez en co in blitse wagens door de oude straten van hun stad zien scheuren. Amerikaanse filmsterren in Cuba, zoiets hebben ze nog nooit meegemaakt. Door het handelsembargo dat de VS in 1962 inrichtten, bleef Hollywood meer dan een halve eeuw weg van het eiland.

Castro op de set

In 1958 leek er nochtans geen vuiltje aan de lucht. Havana was een geliefd decor voor Hollywoodfilms, en regisseur Carol Reed (The Third Man) reisde in opdracht van het Amerikaanse Columbia Pictures naar Cuba om locaties te zoeken voor zijn nieuwe spionagekomedie Our Man in Havana. Maar begin 1959 stonden de revolutionaire troepen van Fidel Castro plots voor de deur om dictator Fulgencio Batista te verdrijven. De opnames gingen toch door, en kameraad Castro kwam zelfs een dagje op de set rondhangen.

Zoiets zou hij geen tweede keer meer kunnen doen, want na Our Man in Havana streek 55 jaar lang geen Amerikaanse filmcrew meer neer op zijn eiland. In Cuba draaien werd ten strengste verboden.

Obama doet het tij keren

Eind 2014 keerde het tij. Barack Obama en Raúl Castro haalden de banden tussen de VS en Cuba opnieuw aan, en kondigden aan dat het reis- en handelsverbod versoepeld zou worden. Zo gezegd, zo gedaan: sinds begin 2016 mogen Amerikaanse productiehuizen weer legaal fictiefilms gaan draaien in Cuba.

Beeld RV Universal

De makers van Papa: Hemingway in Cuba wachtten daar zelfs niet op. Begin 2014 al vlogen ze naar Havana via een slim achterpoortje: door het project als een documentaire voor te stellen – terwijl het in feite om een historische biopic met acteurs ging – kwamen de papieren in orde.

Arme Cubanen

Nu is het gedaan met stiekem gedoe: nauwelijks enkele maanden na het versoepelen van het embargo gingen de opnames van Fast & Furious 8 met gierende banden van start in Havana. De spectaculaire openingsrace maakt optimaal gebruik van het kleurrijke decor, dat al zo lang niet meer op het grote scherm te zien was in Amerika.

De eerste moderne Hollywood-blockbuster in Cuba is dus een feit, en tenzij Donald Trump er anders over beslist, zal het zeker niet de laatste worden: ook Michael Bay heeft intussen de weg naar Havana gevonden, hij draaide er een stuk van zijn Transformers: The Last Knight. Arme Cubanen...

Logistieke nachtmerrie

Nochtans is filmen in Cuba niet zonder moeilijkheden. Fast & Furious 8-regisseur F. Gary Gray vertelde in vakblad Variety over de logistieke nachtmerrie die Cuba voor hem betekende: “Door de slechte internetverbinding is het al een hele uitdaging om een e-mail te sturen, dus je kan je inbeelden hoe moeilijk het is om de nodige infrastructuur op te zetten voor een film van deze omvang. Even hebben we zelfs overwogen om een volledig cruiseschip af te huren, gewoon omdat er niet genoeg hotelkamers waren in de stad”.

Beeld AFP

Waarom Hollywood dan toch per se naar Cuba wil? Voor peperdure megafranchises als Fast & Furious en Transformers betekent het een stevige besparing: mankracht en materiaal kosten in Cuba een peulschil, in vergelijking met Hollywood.

Maar er is meer: Fast & Furious mikt al langer heel bewust op een latino-publiek. Uit de statistieken bleek dat maar liefst drie kwart van de mensen die een kaartje kochten voor Fast & Furious 7, niet blank waren. Het overgrote merendeel had Latijns-Amerikaanse roots. Als die mensen horen dat de nieuwste aflevering van hun favoriete filmreeks deze keer van start gaat in Cuba, halen ze gegarandeerd weer hun dollars boven. Hoe veel haar er ook staat op de Spaanse zinnetjes die hoofdpersonage Dom Toretto mag bazelen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234