Zondag 06/12/2020

ReportageLa Casa Del Artista

In haar ouderlijk huis vond Frida Kahlo eindelijk wat zielenrust

Casa Azul., nu het Frida Kahlo Museum.Beeld RV

Waar en hoe leefden beroemde kunstenaars? Deze week: het huis van Frida Kahlo & Diego Rivera in Mexico Stad.

Diego’s hoed hangt nog aan de haak. Frida’s rolstoel staat er nog. En in een van de vele precolumbiaanse urnes zit haar as. In een kist begraven ­worden zag de Mexicaanse kunstenares (1907 – 1954) namelijk niet zitten. Horizontaal had ze al genoeg tijd doorgebracht tijdens haar leven. Na haar busongeluk in ­september 1925 spendeerde ze jaren in ziekenhuisbedden. Gebroken was haar lijf, haar hart en haar droom om arts te worden. Tegen de verveling begon ze te schilderen. Ze liet een schildersezel aanpassen op bedformaat en een spiegel boven haar bed installeren. Vandaar dat haar eerste werken zelfportretten waren.

Portret van Frida Kahlo, te zien in het museum.Beeld Alamy Stock Photo

Het ongeval kostte Kahlo ook haar eerste grote liefde, Alejandro Gómez. Maar met haar man Diego Rivera zou ze zich nog meer in het ongeluk storten. Ze trouwden in augustus 1929. De corpulente artiest – 21 jaar ouder dan Kahlo – was een veelgevraagd muralist én een notoir rokkenjager. “Diego is niemands partner, maar wel een goeie kameraad”, zei Kahlo. Begin jaren 30 liet het koppel een modernistisch huis ontwerpen in Mexico Stad. Juan O’Gorman tekende twee aparte atelierwoningen, verbonden met een loopbrug.

Atelier van Frida Kahlo.Beeld RV

Na enkele miskramen, relationele stormen en buitenechtelijke relaties met onder anderen Leon Trotski, begon Kahlo’s werk vanaf 1938 aan te slaan. De Parijse kunstenaar André Breton noemde haar werk ‘een bom met een rood strikje errond’, en nodigde haar uit voor een expo. Kahlo hing in Parijs rond met Pablo Picasso, Joan Miró en Marcel Duchamp, maar vond hen maar ‘shitty klootzakken’.

Beeld RV

Terug in Mexico kalmeerde de storm een beetje. Diego vroeg wel de scheiding aan, maar na hun reünie verhuisden ze naar haar ouderlijk huis in Coyoacán. In dat Casa Azul – dat te bezoeken is – vond ze wat zielenrust. Maar haar ­gezondheid ging wel gaandeweg achteruit. Ze moest plaasteren korsetten dragen en werd meer dan dertig keer geopereerd. Kahlo raakte ­verslaafd aan pijnstillers en ­alcohol, maar moest ook de pijn van ­verschillende miskramen ­verbijten. Uiteindelijk bleef ze kinderloos, en ook dat gemis trachtte ze een plekje te geven. “Op elk moment van de dag is Diego mijn kindje, mijn ­pasgeboren baby”, schrijft ze. “Hij is het die me tegenhoudt om zelfmoord te plegen. Ik ben zo ijdel te denken dat hij me zal missen.” Dat deed hij ook, want hij schonk Casa Azul aan de overheid, die van haar geboorte- en sterfhuis een museum maakte.

Frida Kahlo Museum (Casa Azul), Calle Londres 247, Del Carmen, Coyoacán, Mexico Stad

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234