Woensdag 02/12/2020

In galerij der allergrootsten

Zondagnacht werd Eden Hazard (24) door zijn collega's verkozen tot beste speler in de Premier League. Zijn coach bij Chelsea, José Mourinho, strooide met complimen-ten. 'Het is verdiend, maar de titel is belangrijker.'

Het raampje van zijn Audi break, de clubwagen, ging naar beneden toen Eden Hazard gistermiddag de oprijlaan naar het oefencomplex van Chelsea in Cobham opdraaide. Het Nike-petje stond nonchalant achterstevoren, de zonnebril met spiegelglazen half op de neus en hij zwaaide met de pink en de duim van de rechterhand in de lucht - de Hawaïaanse 'shaka' om goedendag te zeggen.

Een lange nacht had Hazard er niet opzitten na zijn verkiezing tot PFA Players' Player of the Year. "Deze trofee is zwaarder dan die van de Jonge Speler van vorig jaar", had Hazard op zijn komische manier gezegd. "Maar beter, veel beter. Ik weet niet of ik hem verdien, maar het is een mooie erkenning. Nu wil ik vooral de titel winnen."

Landskampioen

Die titel was een van de redenen waarom de Belg het feestgedruis in het Grosvenor House Hotel in hartje Londen al een uur na de uitreiking achter zich gelaten. Voldoende rust, en ook nog enkele uren bij zijn vrouw en twee zoontjes doorbrengen.

De komende twee dagen ziet hij hen namelijk niet. Een maand geleden had coach José Mourinho al een afzondering van enkele dagen ingepland op St. George's Park, het trainingscentrum van de Engelse nationale ploeg, met het oog op de inhaalmatch tegen Leicester van morgen. Daar kan Chelsea nog geen kampioen worden, mits winst bij de promovendus kan dat wel ten vroegste dit weekend.

Mentaal en tactisch rijp

Op het moment dat Eden Hazard zich aanmeldde op de club, had José Mourinho nog niet de kans gehad zijn poulain te feliciteren. 'The Special One' loopt niet hoog op met individuele awards, maar stond er toch op de Rode Duivel proficiat te wensen.

"Nee, nee, nee, ik heb hem nog niet gezien", zei Mourinho op zijn persconferentie. "Het is belangrijker om straks die titel te pakken, maar natuurlijk zal ik hem feliciteren. Het is mooi en verdiend. Ik ben blij voor hem en voor elke speler die hem dit seizoen geholpen heeft om dat topniveau te bereiken."

Waarna er nog een uitsmijter volgde over de zes vertegenwoordigers van Chelsea in het Elftal van het Jaar, onder wie Hazard. "Dat hadden eigenlijk elf Chelsea-spelers moeten zijn. Wij zijn het beste team." Met het individu Hazard dat in goede en kwade tijden het verschil maakte.

"Op dit moment is Eden mentaal en tactisch rijp. Wij wonnen wedstrijden dankzij hem, en we verloren er ook geen door hem. Dat zijn de spelers van wie ik hou. Een getalenteerde speler die begrijpt wat het team nodig heeft. A golden boy. In de manier waarop hij zich gedraagt, de mens die hij wil zijn en het respect dat hij toont tegenover anderen. Ik denk dat je geen enkele speler zal vinden die zegt: 'Hij beledigde mij, hij zette mij voor aap, hij ging er hard in met de schouder bij de 5-0, hij deed twintig overstapjes voor mij. Niets. Hij is geen valsspeler, geen duiker. Zelfs voor tegenstanders is hij een fantastische kerel."

Dat bleek. In de Premier League, die aan kwaliteit heeft ingeboet, verkozen de collega's hem boven Harry Kane (Tottenham Hotspur), David de Gea (Manchester United), Sergio Agüero (Manchester City), Philippe Coutinho (Liverpool) en Diego Costa (Chelsea) tot Speler van het Jaar. Hij is de eerste Belg op de erelijst van de prestigieuze award. Vorig jaar ging Luis Suárez met de award lopen.

Gisteren regende het felicitaties, uit alle hoeken. "Ik kan maar één iets zeggen: bedank allemaal", besloot Hazard.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234