Vrijdag 19/07/2019

Premier League

In Engeland hadden ze toch wat meer verwacht van Kevin De Bruyne

Beeld Photo News

Een seizoen in vierde versnelling, maar te weinig in vijfde. Kevin De Bruyne (25) sluit de jaargang 2016-2017 zo goed als zeker af als de assistkoning in de Premier League. Een verdienste zonder meer, maar in Engeland hadden ze er toch wat meer van verwacht.

Tijdens een vraaggesprek met Vincent Kompany flapte een Engelse collega het er zaterdag plots uit: "Kan Kevin De Bruyne dat niveau van Eden Hazard bereiken?" Een vraag die in Vlaanderen, waar het voetbalwereldbeeld hoofdzakelijk gevormd wordt op basis van de prestaties bij de Rode Duivels, wenkbrauwen zal doen fronsen. In Engeland nauwelijks. Wegens andere waardemeters.

In de eerste plaats de verdiensten bij de clubs. Die worden afgemeten aan de trofeekast en de prestaties in de vaderlandse competitie, vaak verengd tot de toppers. Leg de twee dan nog maar eens tegenover elkaar. Flitsenvoetballer Eden Hazard staat op het punt om Chelsea naar een tweede titel in drie jaar te leiden. Als daar eind mei nog de FA Cup bij komt, heeft Hazard zowat alles gewonnen wat er te winnen valt bij een Engelse club, inclusief alle individuele bekroningen. Enkel de Champions League zou dan nog ontbreken voor een straight flush, de vijf grootste trofeeën.

Op de balans van Kevin De Bruyne staan voorlopig een League Cup, een vierde plaats en aan het eind van dit seizoen in het beste geval een derde stek en nul nominaties voor individuele prijzen. Los van zijn fantastische kwaliteiten zal De Bruyne in Engeland pas voor vol worden aanzien wanneer hij Man City bij het handje neemt richting een grote trofee. Het is een work in progress. Zolang De Bruyne geen kampioenenmaker is, houdt Hazard in Engeland de status van grootste Belg.

Assist voor Kompany

"Het zijn twee totaal verschillende spelers", stipte Kompany aan. "Eden kan in zijn eentje uit het niets iets creëren. Kevin zet vaak andere mensen op weg. Dat is een andere kwaliteit, maar beiden zijn extreem waardevol voor een team. Ik denk niet dat iemand bij Man City dit seizoen een comfortabel seizoen heeft gekend. Het is niet allemaal onheil. 'Kev' heeft nog een aantal versnellingen in zich. Op dagen als deze zie je wat voor een fantastische speler hij is."

En of. City blies Crystal Palace weg. Zoals we dat dit seizoen te weinig gezien hebben. Forfaitcijfers. David Silva, City's elegantste speler, zwaaide met het toverstokje, De Bruyne zorgde voor de bliksemschichten. Een assist voor Kompany, een voor Otamendi en tussenin nog zijn zesde treffer van het seizoen. Goed voor de cijfers.

Met vijftien assists achter zijn naam eindigt De Bruyne het seizoen zo goed als zeker als assistkoning. Een kroontje dat zijn waarde onderstreept, maar evenmin het volledige verhaal vertelt. Een speler is maar zo goed als de ploeg rondom hem. Toch heeft De Bruyne er een aantal - ook in eigen rangen - teleurgesteld. Na een uitstekend debuutjaar hadden ze ietsje meer verwacht. Een trofee op zijn minst. Te vaak raakte de versnelling niet hoger dan de vierde. In topwedstrijden maakte hij te zelden het verschil. In tegenstelling tot Hazard.

Natuurlijk zijn daar redenen voor. De vele experimenten van Pep Guardiola en de introductie van een avontuurlijke spelstijl hielpen de ploeg noch hem op korte termijn vooruit. Als teamspeler heeft De Bruyne wel stappen gezet. Hij heeft tactischer en collectiever leren denken, vooral iets dat hij meeneemt naar volgend jaar. In elke match, zelfs in mindere, had hij zijn momenten en hij had regelmatig pech (negen keer het doelhout). Maar die ups vlakten de downs niet altijd uit.

Een excuus dat hij zelf nooit zal gebruiken: hij kreeg nooit de tijd om zich op één stek te settelen. Zijn trainer gooide hem van links naar rechts, van voren naar achteren. Hij was een pingpongbal. De eerste pion waarmee Guardiola ging schuiven. Van defensieve middenvelder en box-to-box, over de tien, naar de valse negen en de diepe spits. Van enkele flankspeler, over naar binnen knijpende flankmiddenvelder, tot winger.

Dienaar

Slachtoffer van zijn polyvalentie. Omdat hij overal wel iets bijbrengt. Centraal kan hij uitblinken met zijn snelle brein, zijn doorzicht, zijn verfijnde trap en pass. Op de flank heeft hij niet die flukse actie, maar wel een verwoestende voorzet. Afwerker werd weer dienaar. Volgend seizoen beter.

De vraag zal altijd onbeantwoord blijven, maar hoe zou de Premier League er hebben uitgezien als De Bruyne die ene enorme mogelijkheid in december tegen Chelsea niet had gemist? Vanop twee meter, voor open doel, trapte hij harde tegen de lat. Kampioenenmaker, maar dan wel voor een ander.

Kompany maakt tweede goal in vier matchen

Zijn ploegmaats sloegen hem één voor één op zijn hoofd na zijn doelpunt. Zijn tweede in vier matchen was een spitsengoal. Aflegger van Kevin De Bruyne en vervolgens kurkdroog afwerken in de zestien. "Ach, ik heb een grote kop, dus ik kan wel wat incasseren", grapte Kompany. Typerend voor zijn gemoedstoestand. De aanvoerder van City voelt zich weer opperbest. Voor het eerst in meer dan een jaar overleefde zijn lichaam vijf matchen op rij. "Ik zal pas gelukkig zijn als ik door deze gang wandel en niemand naar mijn fysieke toestand polst", lachte hij. "We zullen zien hoelang het duurt voor jullie het vergeten zijn."

Alle ploegmaats zijn dolgelukkig met de goal van kapitein Kompany. Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden