Woensdag 23/06/2021

In een zetel naar de bergen

Tom Dumoulin schoolde zich de voorbije winter om tot klassementsrenner. Maar dat zijn tijdritcapaciteiten intact bleven, daar is nu iedereen wel van overtuigd. De Nederlander raasde als een wervelwind tussen Foligno en Montefalco en pakte roze. Nairo Quintana kreeg bijna drie minuten aangesmeerd.

Maandag liet Dumoulin (26) zonder verpinken verstaan dat de kans om na de tijdrit in de roze leiderstrui te pronken groot was. Dat hij in zijn laatste officiële gevecht tegen de klok, in Tirreno, door het ijs was gezakt, had zijn vertrouwen niet aangetast. De in België wonende Nederlander vermorzelde gisteren de tegenstand.

Na tien van de veertig kilometer had hij de halve minuut achterstand op leider Quintana al ruim goedgemaakt. In het resterende driekwart van de tijdrit vergrootte hij zijn voorsprong op het Colombiaanse lichtgewicht tot bijna drie minuten. Ook de andere klassementsrenners kregen een pak voor de broek. Vooral Thibaut Pinot kende een complete offday. "Van in de eerste kilometers wist ik dat het knokken zou worden om de schade te beperken. Naarmate de tijdrit vorderde, ging het van kwaad naar erger. Ik heb de rustdag wel zeer slecht verteerd", reageerde hij kort.

Dan waren Vincenzo Nibali en Bauke Mollema iets beter gezind. Zij spraken zowaar allebei van een goed gevoel. De Italiaan werd zesde. "Ik vind de verhoudingen tussen de toppers in deze tijdrit correct. Persoonlijk ben ik tevreden. Ik kon 40 kilometer lang in het ritme blijven. Dumoulin was gewoon outstanding." Mollema reed tien seconden trager dan Nibali (tiende op 2:17 van Dumoulin), maar wint wel een plaatsje in het klassement. "Het verschil is weliswaar groot tegenover Dumoulin, maar ik blijf in de buurt van de andere kanshebbers op het podium."

Geraint Thomas, een van de pechvogels door het ongeval met de geparkeerde motor zondag, deed een relatief goede zaak. Hij was met Bob Jungels de enige die in Montefalco het verschil met Dumoulin binnen de minuut kon houden.

Nog tijdrit in Milaan

In combinatie met zijn topprestatie van zondag in de rit naar Blockhaus, waar hij als derde finishte, levert de tijdrit Dumoulin een wel heel comfortabele positie op om de loodzware slotweek aan te vatten.

"Nee, ik ben niet verrast", begon de nieuwe rozetruidrager de persbabbel. "Van mijn derde plaats zondag, daar schrok ik van. Maar dit is mijn ding. Dus vind ik die overwinning logisch. Het enige wat me een beetje verbaast, zijn de grote tijdsverschillen. Om eerlijk te zijn: ik had geen superbenen. Ik was goed, maar in mijn tijdritzege in de Tour vorig jaar had ik nog betere benen."

Quintana wond er na afloop alvast geen doekjes om. Voor hem is de Sunweb-renner nu zijn grootste rivaal voor eindwinst. "Straffe prestatie van Dumoulin", gaf hij toe. "Ik heb nochtans het beste van mezelf gegeven. Sneller kon ik echt niet."

Niet onbelangrijk: ook op de slotdag in Milaan staat nog een individuele tijdrit op het menu. "Daar zal ik minder tijd pakken", nuanceerde Dumoulin, "want die telt slechts 29 kilometer en er zal rapper gereden worden. Maar het klopt wel: Quintana en co. moeten in de bergen tijd terugpakken. En dat weten ze."

In vergelijking met de voorbije jaren koerste Dumoulin in de aanloop naar de Giro minder, maar hij trainde meer en trok op hoogtestage. "Die aanpak lijkt zijn vruchten af te werpen. Al moeten we nog afwachten hoe het volgende week loopt. Over eventuele eindwinst wil ik me vandaag nog niet uitspreken. In die helse slotweek volgen de cols elkaar in sneltempo op. Er kan nog van alles gebeuren. Eén slechte dag kan voldoende zijn om minuten te verliezen. Quintana blijft de beste klimmer en ook de anderen schrijf ik niet af. Tweeënhalve minuut, eigenlijk stelt dat niets voor."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234