Maandag 25/01/2021

in een NOTENDOP

Jay McInerney, 'de chroniqueur van de New Yorkse jetset', keert in Prachtige, dierbare dagen terug naar het echtpaar dat hij eerder de hoofdrol gunde in zijn romans De schittering valt en Het goede leven.

Russell en Corinne leiden een glamourleven, maar dreigen door de gierend hoge huurprijzen hun geliefde loft in Tribeca te verliezen. Het begint als een sprookje: 'Ooit, niet eens zo heel lang geleden, kwamen jonge mannen en vrouwen naar de stad omdat ze van boeken hielden'. Vertaald door Nico Groen en Joris Vermeulen.
Jay McInerney, Prachtige, dierbare dagen, Hollands Diep, 448 p., 19,99 euro.

De Zwarte Mozart, werd hij genoemd, maar Joseph Boulogne Chevalier de Saint-George heette hij echt, de 18de-eeuwse Frans-Caribische componist, violist en schermmeester, die tijdens de Franse Revolutie vocht voor de afschaffing van de slavernij. In het gefictionaliseerde Joseph - de zwarte Mozart laat Jan Jacobs Mulder Boulogne, die gewond is geraakt op Haïti, terugkijken op zijn leven. 'Een man naar mijn hart', schrijft P.F. Thomése in een aanbeveling.
Jan Jacobs Mulder, Joseph, de zwarte Mozart, Xander, 373 p., 19,99 euro.

Magisch brein, magisch hart van hoogleraar neurochirurgie James Doty begint met een spannende anekdote. Doty moet een kwaadaardige hersentumor uit het hoofd van een jongetje halen. Tijdens de operatie barst een ader, het bloed stroomt alle kanten op. 'Ik moet de ader dichtklemmen en het bloeden stoppen, maar de ader is verdwenen in een poel van rood vocht, en ik kan hem niet zien.' Het hart van het jongetje stopt met kloppen, de artsen raken in paniek.

En dan besluit Doty iets wat hem jaren daarvoor is geleerd: hij kalmeert zijn geest, visualiseert de ader, 'reikt in de poel van bloed' en sluit het instrument: operatie geslaagd. Doty gebruikt de anekdote als opmaat voor een mooi geschreven boek over de werking van het brein en de kracht van mindfulness.
James Doty, Magisch brein, magisch hart, Lev., 272 p., 19,99 euro.

Behalve twee indrukwekkende oorlogsdagboeken (over WOI en WOII) schreef Vera Brittain een door haar ervaringen als frontverpleegster getekende autobiografie. Haar Testament of Youth uit 1933 is nu vertaald, als Testament van de jeugd. In het voorwoord beschrijft Kate Mosse haar kennismaking met het boek, een jaar of dertig geleden. 'Ik herinner me het ongeloof toen een voor een degenen die V.B. het meest na waren, omkwamen: haar verloofde Roland, haar broer Edward, hun vrienden Geoffrey en Victor.' Het was ook de eerste keer dat Mosse het woord 'feminisme' tegenkwam.
Vera Brittain, Testament van de jeugd, De Bezige Bij, 612 p., 24,99 euro.

Afgelopen zomer stopte Arianna Huffington bij The Huffington Post om zich helemaal te kunnen richten op Thrive Global, een website voor gezondheid, slaap en welzijn. Deze week verscheen de Nederlandse vertaling van haar boek The Sleep Revolution, De slaaprevolutie, waarin Huffington eerst de huidige slaaptekortcrisis beschrijft - zelf verkeerde ze jarenlang in de veronderstelling dat werken belangrijker was dan slapen, totdat ze door een combinatie van slaaptekort, uitputting en een burn-out tegen de vlakte ging - en vervolgens ongeveer alle aspecten van de slaap behandelt.

Zo blijkt dat naarmate mensen langer en beter slapen, ze meer zin hebben in seks. Slaapmutsjes zijn onzin. Alcohol vlak voor het slapengaan bevordert de nachtrust niet, maar dat je van zo'n laffe beker warme melk beter zou slapen, is óók flauwekul. Kersen werken wel slaapbevorderend. Dat soort dingen.
Arianna Huffington, De slaaprevolutie, Lev., 368 p., 19,99 euro.

Kunnen we met dieren praten en zo ja: hoe dan? Is de taal van mensen speciaal of zijn álle talen speciaal? Vragen die filosofe Eva Meijer zich stelde bij het schrijven van Dierentalen, waarin ze het empirisch onderzoek naar dierentalen bespreekt. 'Taal kan een brug slaan tussen verschillende werelden. Als we meer leren over dieren, kunnen we misschien beter met ze omgaan.'
Eva Meijer,Dierentalen, ISVW, 160 p., 17,50 euro.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234