Dinsdag 22/09/2020

IN EEN NOTENDOP

In het niet eerder in het Nederlands vertaalde essay Joden op drift bracht Joseph Roth in 1927 een ode aan de verdreven mensen uit zijn geboortestreek Galicië, nu deels Polen en Oekraïne. Tien jaar later voegde hij een hoofdstuk toe over de situatie van de Joden in Duitsland, waar inmiddels de nazi's aan de macht waren gekomen. Het leidt tot een liefdevolle, maar ook ironische schets van de Oost-Europese Joodse cultuur en de lijdensweg van een volk. "Dit kleine juweel is een liefdesverklaring aan het 'armenhuis' waaruit Roth zelf voorkwam, aan die schimmige Oost-Europese Joden die we enkel nog kennen als een handvol foto's, als een enkel beeld op een vergeten film", zo schrijft Geert Mak in zijn voorwoord.

Je brieven als aanstormend schrijver verzameld zien in de reeks Privé-Domein? Het is niet aan iedereen gegund. Uiteraard wel aan Arnon Grunberg. In Aan nederlagen geen gebrek volgen we Grunberg wanneer hij op 17-jarige leeftijd het Vossius Gymnasium verlaat zonder diploma en zich losmaakt van het ouderlijk huis, waarin de oorlog nog altijd lijkt voort te woeden. Acteur wil hij worden, toneelschrijver en dichter. De brieven zijn zeer geanimeerd: hij beproeft zijn geluk in de toneelwereld, gaat met Kaszmir een vermetel uitgeefavontuur aan en dweept met onbeantwoorde liefdes voor actrices en serveuses, om intussen de schulden op te stapelen. Na zijn debuut Blauwe maandagen keert het tij voor 'brievenjunk' Grunberg.

Vrouwen klagen weleens, maar mannen hebben het ook niet makkelijk. In De man is geen jager behandelt seksuoloog Jelto Drenth het mannenlichaam als biologisch gegeven, de manier waarop mannen hun lichaam leren gebruiken en hoe ze leren de hoge verwachtingen op het gebied van seks waar te maken. Daarbij werpt hij 'nogal wat heilige huisjes omver' en prikt mythes, clichés en fabeltjes door - zoals dat de man een jager is, dus.

Met Kompas won Mathias Enard vorig jaar de Prix Goncourt, Frankrijks hoogste literatuuronderscheiding. Gekluisterd aan zijn bed, met een nog niet gediagnosticeerde ziekte, denkt de Oostenrijkse musicoloog Franz Ritter aan zijn grote, onbereikbare liefde Sarah en hun avonturen in het Midden-Oosten. Kompas speelt zich af in één koortsachtige, slapeloze nacht waarin de hoofdfiguur mijmert over reizen en leven. Elke bladzijde van deze beroezende roman beschrijft welgeteld anderhalve minuut.

De Engels-Nederlands-Pakistaanse schrijfster Naema Tahir vertelt in Brieven in Urdu over mensen die migreren naar het Westen, terwijl hun familie achterblijft in het Oosten. Thema's als verlies, eenzaamheid, heimwee en melancholie, maar ook doorzettingsvermogen en medemenselijkheid kleuren dit boek. Het gaat er Tahir om de situatie van de migrant invoelbaar te maken: van importbruiden tot een Hollands-Pakistaans meisje dat haar vakantie doorbrengt in Lahore.

De Ierse schrijver Sebastian Barry zet zijn familie-onderzoek voort met de roman Dagen zonder eind over twee jonge avonturiers in 19de-eeuws Amerika. Door de verhalen van meerdere generaties te vertellen, brengt hij de geschiedenis van de Ieren in kaart.

Op haar 18de, als ze op het punt staat geneeskunde te gaan studeren, krijgt Frida Kahlo een vreselijk ongeluk. Op die dag wordt de kunstenares Frida geboren, te midden van pijn en bloed. Schilderen wordt een manier om haar lijden uit te drukken. Dit prachtige boek met uitgeknipte prenten die over elkaar heen schuiven biedt een kaleidoscopische blik op het sensuele én tegelijk gewelddadige universum van deze Mexicaanse kunstenares.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234