Maandag 06/04/2020

'In Duitsland móét je presteren'

Ze is geboren in Duitsland, kreeg haar opleiding in Duitsland en reed jarenlang voor Duitsland. Toch keerde skeletonatlete Kim Meylemans (18) een jaar geleden de bondsrepubliek de rug toe. Sindsdien komt ze uit voor België. 'Ik hoop op de top tien', zegt Meylemans, die vanaf morgen haar eerste WK rijdt in dienst van haar nieuwe vaderland.

Helblond en felblauwe ogen. Kim Meylemans oogt Duits en is geboren in Arnberg. En toch klopt haar hart voor België. "Het heeft wat met de mentaliteit te maken", zegt ze met een Limburgse tongval. "In Duitsland is alles van moeten. Ze zijn zo serieus."

Waarom skeleton? Je moet toch knettergek zijn om met je hoofd vooruit met 120 kilometer per uur naar beneden te glijden?

"Met 130 kilometer per uur zelfs. Maar het is niet zo erg als je denkt. In het skeleton is er nog nooit een dode of verlamde gevallen. Het rodelen is gevaarlijker omdat atleten daar een stuk hoger liggen op een slee die niet uit metaal is vervaardigd en kan plooien. Dat is de reden waarom die Georgiër (Koemaritasjvili, VH) op de winterspelen in Vancouver tegen een zuil vloog. Ik beland wel geregeld onder mijn slee, maar dan draai je die gewoon om. Al rijdend."

Wat is er zo leuk aan?

"De combinatie. Je moet heel explosief zijn aan de start, maar op de slee zelf zijn rust en concentratie cruciaal. Die snelheid is ook nergens anders te vinden. Je kan wel formule 1 gaan rijden, maar daar moet je niet aanlopen om in je auto te springen. Skeleton is echt een heel aparte sport, met niks anders te vergelijken."

Hoe stuur je?

"Met je hoofd. Of met je schouders als je wat sterker wil bijsturen. En met je knieën. Er is geen stuur, mijn handen liggen onder me."

Wanneer besliste je om over te stappen naar de Belgische federatie?

"Vorig seizoen. Skeleton is geen sport waar je geld mee kan verdienen. Ik doe het omdat ik er plezier uit haal. Uiteraard wil ik er goed in zijn, maar niet als dat betekent dat ik er alles voor moet opgeven. En dat was die richting aan het uitgaan bij het Duitse team. Je móét presteren, je mág niet praten met buitenlandse atleten en als je gedaan hebt met je middelbare studies móét je bij het leger of de politie gaan. Studeren is geen optie als je in het team wil blijven."

Waarom mocht je niet met anderen praten?

"De hoofdtrainer is een Oost-Duitser, hij is altijd bang dat we geheimen verraden. Alles moet altijd top secret zijn. Onze sleeën moesten steeds afgedekt zijn. Om de Duitsers nu te pesten dek ik zelf altijd mijn slee af." (grijnst)

Het WK is in Winterberg, Duitsland. Ben je bang voor de reacties?

"Niet echt. Ik heb al een heel seizoen bewust de Belgische vlag op mijn helm staan. Voorheen reed ik met een gouden helm die ik van Anja Huber had gekregen, een Duitse legende in het skeleton. Maar het was een Duits ding dus heb ik die helm laten spuiten. Iedereen wist dat ik een little Belgian was en geen little German."

De Duitse coach beweerde dat je startsnelheid niet goed genoeg was.

"Quatsch. Kijk alle startlijsten maar na, ik ben zelfs sneller dan zijn meisjes."

Hoe schat je jouw kansen op dit WK in?

"De federatie rekent op top twaalf, zelf hoop ik op top tien. Moeilijk, maar niet onmogelijk als ik twee goede dagen heb."

In 2018 zijn de volgende winterspelen, maar jij zal pas top zijn tegen 2022.

"Niets moet in 2018, maar ik ben wel van plan om er dan al bij te zijn. Niet als toerist, wel om mee te strijden."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234