Zondag 18/04/2021

In de voetsporen van Boom

Mathieu van der Poel blijft tot het einde van 2017 bij zijn huidige ploeg BKCP. Dat zeggen de renner en zijn vader Adrie van der Poel, die voor Mathieu de zaken regelt. 'Geld is niet het belangrijkste.'

Dat hij tot het einde van 2017 crosser blijft, zei Mathieu van der Poel voor en na zijn wereldtitel in Tabor. Dat hij tot dan van plan is zijn vierjarig contract bij BKCP-Powerplus uit te dienen. Een overstap naar de weg in 2018? Mathieu van der Poel: "Klinkt goed. Ik zal dan 22 zijn, dat is een mooie leeftijd om de stap te zetten. Maar ik cross nog te graag om daar nu al aan te denken." Zijn landgenoot en ex-veldritwereldkampioen Lars Boom maakte destijds ook de overstap van het veld naar de weg.

Aan belangstelling geen gebrek. Op het einde van 2013 reeds kwamen een aantal grotere ploegen vragen of Van der Poel niet bij hen wilde rijden. In januari in Hoogerheide was hij wereldkampioen veldrijden bij de junioren geworden, in september veroverde hij ook de juniorenwereldtitel op de weg. Maar Mathieu van der Poel had al een vers contract op zak, dat hem tot het einde van 2017 aan BKCP bindt.

Bijna anderhalf jaar later is Van der Poel nu ook wereldkampioen veldrijden bij de profs. En melden diezelfde grotere ploegen zich opnieuw. Namen noemt Adrie van der Poel niet. Alleen dat het "oude bekenden uit de wielersport" zijn.

"Het plan blijft dat Mathieu zijn contract netjes uitdient. Als er gesprekken met andere ploegen moeten komen, zullen we die hebben. Daar zullen de broers Roodhooft (managers van BKCP, MG) dan ook van op de hoogte zijn. We moeten correct handelen. De kans dat Mathieu zijn contract uitdient, schat ik op 95 procent."

Aanpassing contract

De Van der Poels laten zich niet gauw gek maken. "We zijn nuchter. We hebben de toekomst zorgvuldig gepland en proberen daar niet van af te wijken. Met BKCP kan Mathieu ook een mooi wegprogramma rijden. Van onze kant is er geen enkele intentie om weg te gaan. Het gaat erom wat Mathieu zelf wil. De komende twee jaar wil hij graag nog crosser zijn."

Blijft dat zo als er plots met veel geld wordt gezwaaid? "Mathieu is twintig. Is geld dan het belangrijkste?", vraagt zijn vader Adrie. "Ik ga ervan uit dat er ook bij BKCP een aanpassing van het lopende contract zal gebeuren." Christoph Roodhooft beaamt meteen: "We hebben dat in het verleden met Niels Albert ook altijd zo gedaan."

Het gaat ook om meer, zegt Adrie van der Poel. "Belangrijk is nu hoe Mathieu zich verder ontwikkelt. Ik vind het wel spannend hoe hij volgend jaar in die trui van wereldkampioen gaat rijden. Ik wil natuurlijk dat Mathieu zijn twee voeten op de grond houdt, dat hij geen grote mond gaat opzetten, dat hij zich correct opstelt naar fans en pers. Het is niet omdat je van moeder natuur talent als wielrenner hebt gekregen, dat je moet gaan zweven."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234