Maandag 08/03/2021

In de tuin van de koning is Bekele de keizer

Acht van de negen medailles gingen op zaterdag naar Ethiopië. 's Avonds in hotel Mercure volgde Keniaans oorlogsberaad. 'Morgen moeten we alle races winnen. Geen excuus.' Een dag later was de medaillestand niet minder vernietigend: Ethiopië 14, Kenia 2. De onbetwistbare keizer van de cross en wellicht de hele atletiek de komende vijf jaar heet Kenenisa Bekele.

Brussel

Eigen berichtgeving

Hans Vandeweghe

Hij stond tussen het publiek langs de strook bergop, steunend op zijn wandelstok in zijn veel te grote trainingspak. Dr. Woldemeskel Kostre stond waar alle beslissingen zouden vallen. Telkens zijn groene garde voorbijkwam, schreeuwde hij advies. Als hij sprak, keken alle Ethiopische lopers naar rechts en liepen zich de longen uit het lijf. "Ik ben blij dat we het hier zo goed doen, maar dat wil niets zeggen voor de Olympische Spelen," zei de hoofdcoach van het Ethiopisch atletiekteam. "We zullen nog harder moeten werken." Toen moest de lange cross nog beginnen.

Kenia werd vernederd op zaterdag. Geen enkele medaille tegenover acht (op negen) voor de vijand. Het enige goud dat Ethiopië miste, ging naar een blanke atlete. Niet naar Paula Radcliffe, die forfait had gegeven, maar naar Benita Johnson, een Australische ex-hockeyster. Zondag begon iets minder slecht voor het beste loopland uit de geschiedenis van de atletiek. Brons bij de mannelijke junioren, maar alweer goud voor Ethiopië. Kenia kon pas juichen toen Edith Masaï de korte cross bij de vrouwen won. De 36-jarige ex-cipier met een zoon van twaalf die na mishandeld te zijn, scheidde van haar man en begon te lopen als therapie is nu al voor de derde opeenvolgende keer wereldkampioene.

De lange cross bij de mannen is het koninginnennummer van het veldlopen. Het was de keizer in hoogsteigen persoon die zich in de voortuin van onze koning bekommerde om het scenario. Eerste versnelling van Bekele: alleen Kenianen en Ethiopiërs vooraan. Tweede versnelling: drie Ethiopiërs en één Keniaan, Kipchoge. Derde versnelling: nog drie Ethiopiërs vooraan. Drie ererondes schonk Bekele zijn dolgeworden landgenoten. Twee daarvan liep hij alleen, want bij de vierde versnelling was hij solo op weg naar zijn tweede gouden medaille van het weekend. Voor de derde opeenvolgende keer tweevoudig wereldkampioen: op 21-jarige leeftijd is Kenenisa Bekele nu al de beste veldloper aller tijden.

Hij was "very happy". Vooral happy waren de Ethiopiërs met de overwinning in de landenklassering op de lange cross. Voor het eerst in 1986 werd die weer gewonnen door Ethiopië, na zestien jaar Kenia. "Wij trainen als team, wij leven als team en wij lopen als team", aldus Bekele. "Toen ik de korte cross had gewonnen, wist ik dat ik voor de derde dubbel kon gaan. Op de lange afstand ben ik nog moeilijker te kloppen."

Van de Belgen geen spoor op dit wereldkampioenschap cross country, tenzij de voor buitenstaanders verrassende 24ste plaats van Ridouane Es-Saadi. Es-Saadi (25) kwam als tweejarige jongen naar Diest en studeerde af als kinesitherapeut. Pas recent kreeg hij de profstatus bij Atletiek Vlaanderen. Hij is in korte tijd een rijzende ster aan het Belgische crossfirmament geworden. "Liever 24ste eindigen en vooraan lopen, dan 18de met voorzichtig starten", zei hij vooraf. Hij bleef de hele eerste ronde mooi in beeld en moest daarna de top laten gaan.

België heeft vooral gescoord, in organisatorisch opzicht. Zowel atleten, officials als pers waren vol lof over de organisatie. Brussel is kandidaat voor het WK van 2009. Geen grote kanshebber, maar dit WK heeft alvast bewezen dat een Belgische kandidatuur serieus te nemen valt.

UITSLAGEN

Korte cross mannen: 1. Kenenisa Bekele (Eth) 4 km in 11.31, 2. Gebre-Egziabher Gebremariam (Eth) 11.36, 3. Maregu Zewdie (Eth) 11.42. Eerste Belg: 24. Ridouane Es-Saadi 12.06. Junioren vrouwen: 1. Meselech Melkamu (Eth) 6km in 20.48, 2. Aziza Aliyu (Eth) 20.53, 3. Mestawat Tadesse (Eth) 20.56. Eerste Belgische: 70. Marieken Verhaeghe 23.15. Lange cross vrouwen: 1. Benita Johnson (Aus) 8km in 27.17, 2. Ejagayehu Dababa (Eth) 27.19, 3. Werknesh Kidane (Eth) 27.34. Eerste Belgische: 42. Mounia Aboulahcen 29.40. Junioren mannen: 1. Meba Tadesse (Eth) 8km in 24.01, 2. Boniface Kiprop (Oeg) 24.03, 3. Ernest Meli Kimeli (Ken) 24.16. Eerste Belg: 42. Mario Van Waeyenberghe 26.40. Korte cross vrouwen: 1. Edith Masai (Ken) 4 km in 13.07, 2. Tirunesh Dibaba (Eth) 13.09, 3. Teyba Erkesso (Eth) 13.14. Eerste Belgische: 39. Fatiha Baouf 14.17. Lange cross mannen: 1. Kenenisa Bekele (Eth) 12 km in 35.52, 2. Gebre-Egziabher Gebremariam (Eth) 36.16, 3. Sileshi Sihine (Eth) 36.34. Eerste Belg: 31. Tom Compernolle 38.02.

Hoofdcoach Ethiopië: 'Ik ben blij, maar we zullen nog harder moeten werken'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234