Maandag 26/10/2020

In de ring met Junior Bauwens

Door de lens van Thomas Sweertvaegher

Fotografen en boksers, ze gaan samen als zout en peper. Het beroemdste duo is Muhammad Ali en Howard Bingham. De destijds piepjonge fotograaf leerde de even jonge Cassius Clay in het begin van de jaren zestig kennen, toen hij hem voor een lokale krant in Mississippi moest fotograferen. De twee werden vrienden, waardoor Bingham in de jaren die volgden een collectie aan wereldberoemde foto's kon maken, van Ali met Joe Frazier, met Malcolm X, met Bill Cosby.

Vrienden zijn Junior Bauwens en Thomas Sweertvaegher nog niet, maar de fotograaf is wel geïntrigeerd door de Gentenaar, die beweert te boksen voor zijn moeder en zijn broers met een handicap, en die nog beroemder werd dan hij al was toen een van zijn broers zijn vader doodschoot

Sweertvaegher volgde Bauwens drie dagen in Hamburg, waar hij trainde voor de kamp waarin het moest gebeuren: vorige week vrijdag in het Gentse Tolhuis, voor het Europees kampioenschap. "Uiteraard wou ik ook die kamp zien", vertelt Sweertvaegher. Met zijn camera over de schouder trok hij erheen. Het volkse karakter van de bokssport kroop ter plekke meteen in zijn poriën: zweet in de lucht, bloed dat op de mat blijft liggen, boksers die uitglijden... En toen begon dé kamp. Het kon en zou niet misgaan. Tot Bauwens' tegenstander, Ruben Nieto, als een opgefokt beest in de ring stapte. Zeven en een halve kilo zwaarder dan een dag eerder, zo zou achteraf blijken. "Je voelde dat er iets niet klopte", zegt Sweertvaegher, maar dat weerhield hem er niet van om te klikken en te klikken en te klikken.

Zaterdagmiddag stuurde hij zijn foto's door. In een simpel mailtje: 'Hierbij al enkele beelden van gisteren. Jammer dat hij verloren heeft. Mss zijn jullie er iets mee?'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234