Zondag 07/08/2022

In de porno-industrie schieten de cowboys er maar op los

De porno-industrie van Hollywoord is de grootste ter wereld en gaat er prat op ook de 'properste' te zijn. Deze week testten twee acteurs echter hiv-positief en sindsdien zit de schrik er bij de pornoproducenten goed in. Op grote schaal worden tests uitgevoerd en in het grootste deel van de industrie geldt een 'moratorium' van twee maanden. Sommigen vrezen ook dat dit voor Bush de ideale gelegenheid is om definitief af te rekenen met obsceniteiten. Is het einde van de porno nabij?

Andrew Gumbel

De Canadese pornoactrice bekend als Lara Roxx begon pas drie maanden geleden te werken in de industrie, maar haar carrière kan ze nu al op haar buik schrijven. De zwoel kijkende tiener vloog vorige maand naar San Fernando Valley in Los Angeles, het epicentrum van de Amerikaanse porno-industrie. Ze was ingehuurd voor een hardcoreproductie waarin ze seks moest hebben met drie mannen tegelijk.

Haar agent, Daniel Perreault, beweerde achteraf dat hij haar ervan probeerde te overtuigen de job niet te nemen. Je bent te jong en te onervaren voor een groepssène, had hij haar verteld, en zeker voor wat in het pseudo-technische jargon van de industrie bekendstaat als een 'dubbele anale'.

Misschien werd die uitleg achteraf wat bijgestuurd, maar zijn waarschuwing lijkt in ieder geval griezelig profetisch. Roxx had de pech dat een van haar medespelers, Darren James, twee weken eerder hiv had opgelopen tijdens een uitstapje naar Brazilië en dat de diagnose nog niet gesteld was. Ze werd door hem besmet.

Haar aids-test bleek deze week positief, een paar dagen nadat bij James dezelfde diagnose bevestigd werd. De porno-industrie staat in rep en roer en kent misschien wel de zwaarste crisis sinds het Reagan-tijdperk, toen de gevaren van aids voor het eerst duidelijk werden en de presidentiële Meese-commissie een geruchtmakende, maar uiteindelijk vruchteloze poging deed om voor eens en altijd af te rekenen met obsceniteiten.

Jim South, de belangrijkste agent in de pornowereld, noemt deze crisis "een van de ergste". Verscheidene vooraanstaande acteurs, onder wie top-pornosterren Jenna Jameson en Mary Carey - vorig jaar kort in het nieuws omdat ze, samen met 160 anderen, kandidaat-gouverneur van Californië was - hebben opgeroepen tot een verscherping in de pornowereld van de nu al strenge regels wat tests voor aids en andere seksueel overdraagbare ziektes betreft.

De dreiging van een wijdverspreide besmetting is uiteindelijk misschien slechts een van de zorgen van de industrie. Terwijl uitgebreide tests uitgevoerd worden bij de partners van Darren James, en de partners van zijn partners, is het grootste deel van de industrie bereid zich te houden aan een 'opschorting' van twee maanden. In een industrie die naar schatting tussen de 2 en 13 miljard dollar per jaar opbrengt, betekent dat een inkomstenverlies van miljoenen dollars. Veel acteurs leven aan de rand van de maatschappij en riskeren uit hun huis te worden gezet, familiecrisissen door te maken en te vluchten in drugs of alcohol.

Erger nog, het uitbreken van hiv en de bijbehorende publiciteit zouden weleens de kans kunnen zijn waar de regering-Bush allang op wacht om haar eigen versie van de Meese-commissie op te voeren. John Ashcroft, de ultrarechtse minister van Justitie, verklaarde vanaf zijn eerste dag in die functie de oorlog aan porno en stelde de regering-Clinton, eerder dan de opkomst van het internet, verantwoordelijk voor de groei van de industrie in de jaren negentig.

Vorige zomer ging Justitie voor het eerst in tien jaar van start met federale vervolgingen wegens obsceniteiten. Twee pornoproducers die gespecialiseerd waren in zeer extreme films met verkrachting van en moord op vrouwen werden gearresteerd.

In een reactie op het uitbreken van hiv schreef acteur Mike Mudd gisteren: "Wacht tot de blauwe gemeneriken in Washington dit horen." Hij vroeg zich zelfs af of dit niet "het einde van porno" zal betekenen. Zulke voorspellingen zijn waarschijnlijk overdreven. Hiv-opstoten duiken geregeld op, de laatste dateert uit 1999, maar het gevoel van paniek is zeker aanwezig. Sommigen schilderen James af als een rare snuiter, vanwege zijn lange ervaring in anale-seksvideo's of eigenaardigheden uit zijn privé-leven. Anderen repliceren dat die beschuldigingen op niets gebaseerd zijn. Een van de pornoregisseurs omschreef James als "een volmaakte gentleman" op de set.

Sommigen hebben geprobeerd het productiemoratorium van zestig dagen af te doen als een overdreven reactie op een paar besmettingen en een ongegronde bedreiging van het inkomen van duizenden acteurs. Anderen hebben daarop geantwoord dat die houding het toppunt van onverantwoordelijkheid is. Jill Kelly, die haar eigen productiebedrijf runt, bestempelt iedereen die van plan is te blijven werken als "idioten zonder respect voor hun talent of hun personeel".

De gezondheid van pornoacteurs wordt opvallend streng gecontroleerd, grotendeels dankzij de voormalige seksactrice Sharon Mitchell. Zij verliet de industrie nadat een dolle fan haar probeerde te vermoorden. Nadat ze na zestien jaar afgekickt was van een heroïneverslaving gooide ze zich op de oprichting van een streng gezondheidsdoorlichtingssysteem. De Adult Industry Medical Healthcare Foundation van Mitchell, of Aim, garandeert al jaren dat acteurs minstens een keer in de dertig dagen getest worden op hiv.

Vanwege zijn specialisering in anale seks werd James gedurende de laatste zeven jaar elke drie weken getest. De tests van 27 februari en 17 maart bleken negatief. Vorige vrijdag kwam zijn test terug met een vraagteken, dus hij werd opnieuw getest. De positieve diagnose werd dinsdag bevestigd en op dat moment stond de volledige porno-industrie in rep en roer.

Mitchell duidde twaalf vrouwen, onder wie Lara Roxx, als 'eerstegeneratieacteurs' aan die rechtstreeks blootgesteld werden aan James. Daarna begon ze de 'tweede generatie' op te sporen, mensen die seks hadden met de twaalf leden van de eerste generatie. Tot nu zijn er dat zestig. Ze werden in afwachting van het resultaat in quarantaine geplaatst.

Volgens het meest waarschijnlijke scenario werd James op 10 maart besmet tijdens een onveilige anale vrijpartij met een Braziliaanse vrouw. Omdat mannen zelden door vrouwen met hiv worden besmet, de kans is kleiner dan een op de honderd, wordt verondersteld dat zijn immuunsysteem aangetast was door een beet van een giftige spin kort na zijn aankomst in Rio. Een andere mogelijkheid is dat hij zich inliet met risicoactiviteiten, zoals naalden delen of onbeschermde anale seks met een man. Tot nu is er echter geen bewijs voor die theorie.

In de industrie kijkt met tegelijk woedend en angstig naar Brazilië. "Iedereen hoort dat 96 procent van de prostituees die getest werden in Brazilië hiv-positief is", zegt regisseur Skeeter Kerkove in het vakblad Adult Video News. "In januari vertelde een agent in Brazilië mij dat acteurs er voor 10 dollar een vervalste test kunnen kopen. Toen ik hem vroeg naar enkele telefoonnummers om dat te verifiëren, antwoordde hij dat die er niet waren."

Low-budgetregisseur Lex Drill is dezelfde mening toegedaan. "Ik moest naar Brazilië gaan op 17 mei en ik kon er mezelf maar niet toe brengen om te reserveren", vertelde hij aan AVN. "Vraag me niet waarom, maar ik voelde me er van bij het begin al niet goed bij, zelfs voor dit gebeurde, en ik heb niet alleen mijn komende reis geannuleerd, ik zal ook nooit naar Brazilië gaan."

Het probleem is echter niet beperkt tot Brazilië. Naast alle voorzorgen die genomen worden door bedrijven die aangesloten zijn bij Mitchell's Aim is een minderheid van de pornoproducers niet zo gewetensvol en werkt maar al te graag met acteurs die zich niet laten testen voor hiv en die besmet kunnen zijn. Deze zogenaamde 'cowboytak' van de industrie staat dan wel niet voor de doorsneewerkgever, het is wel de extreemste vorm en wellicht ook het beginpunt van een officiële strafcampagne.

Een groot deel van de porno-industrie in San Fernando Valley lijkt verbazingwekkend op de rest van de Amerikaanse zakenwereld, met managers in driedelig pak die een strikte discipline hanteren voor werknemers en geldzaken. Die mainstream pornogroepen als Vivid Video of VCA werken in goed uitgeruste kantoren aan de voet van het Santa Susana-gebergte en minachten de cowboys van de industrie. "Ik zou het besterven als in iemand die betrokken is bij een van mijn projecten ziek zou worden", zegt David Brett, hoofd van Passion Pictures, in een verklaring die het moratorium steunt. "Ik zou nooit mijn brood willen verdienen ten koste van de gezondheid of de veiligheid van iemand anders." Die houding - en het feit dat de ejaculatie meestal voor de camera en niet in een sekspartner plaatsvindt - heeft in de loop van de jaren bijgedragen tot een opvallend lage hiv-besmettingsgraad in de porno-industrie.

In 1998 besmette Marc Wallice, een acteur gespecialiseerd in anale seks, minstens vijf vrouwen. Onder hen Brooke Ashley, die anale betrekkingen had met minstens veertig mannen in één enkele film, The World's Biggest Anal Gangbang. Wallice werd onmiddellijk uitgestoten en, verkeerdelijk, beschuldigd van vervalsing van medische testresultaten. Hij haalde al zijn geld van de bank en rookte een maandlang crack in een hotelkamer voor hij bezweek aan paranoia. Hij belde de politie voor een groep vrienden en werd zelf gearresteerd voor drugsbezit.

Het jaar daarop testte Tony Montana, bekend als 'de Pornomatador', hiv-positief. Aim identificeerde vervolgens dertig acteurs die seks met hem hadden tijdens de risicoperiode. Geen van hen bleek besmet.

© The Independent

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234