Donderdag 09/12/2021

'In de jaren zestig bleven de kerken hiervoor leeg'

De lage landen hebben lang moeten wachten op het vervolg van The Forsyte Saga. Vanwege een ingewikkelde rechtenkwestie over de oorspronkelijke romans kon producent Granada Media het hoogstaande Britse kostuumdrama niet eerder internationaal aanbieden. Zondagavond wordt het lange wachten eindelijk beloond en kan men twee jaar na de Britse uitzending en 37 jaar na de oude zwartwitserie (opnieuw) kennismaken met de rijke Forsyte-dynasty.

Londen

Van onze medewerker

Patrick Bremmers

De Forsytes zijn en stijve, typisch Victoriaanse advocatenfamilie aan het eind van de negentiende eeuw. Een turbulente tijd vanwege de overgang naar een nieuwe era. Hartstocht, geld, maatschappelijke status en botsende generaties zorgen zestien weken lang voor heel wat ruzie, geluk en ellende. De jonge Forsytes worden vertolkt door jong, onbekend en aanstormend talent als Damian Lewis, Gina McKee en Ioan Gruffudd. Terwijl oude getrouwen als Corin Redgrave, Judy Campbell, Wendy Craig gestalte geven aan de oudere generatie.

Rupert Graves tekent ruim tien afleveringen lang voor de rol van de sympathieke Young Jolyon Forsyte. Hij is het artistieke buitenbeentje van de Forsyte-familie. Omdat hij een affaire heeft met de Oostenrijkse huishoudster Helene Hilmer wordt Joylon in het begin van de serie door zijn vader Old Jolyon verstoten. "The Forsyte Saga is een fantastische observatie van menselijk gedrag", omschrijft de 40-jarige acteur het verhaal. "Het dringt met veel humor en spot door tot diep in de menselijke psyche."

Met zijn vertolking stapt Graves moeiteloos in de voetsporen van Kenneth More, die met dezelfde rol eind jaren zestig samen met Eric Porter (alias Soames), Nyree Dawn Porter (Irene) en Susan Hamsphire (Fleur) voor een absolute kijkcijferrecord zorgde. Wereldwijd werd de BBC-reeks door zo'n 160 miljoen kijkers gezien, tot in de communistische Sovjet-Unie toe. Avonddiensten werden verplaatst zodat Britse kerkgangers op tijd thuis konden zijn voor het verdere verloop van de Forsyte-geschiedenis.

Een opmerkelijke passage was de nare manier waarop hoofdfiguur Soames zijn echtgenote Irene behandelde. Daags na de uitzending was dat overal het gesprek van de dag, want nooit eerder was in een televisiedrama verkrachting binnen het huwelijk zo expliciet aan bod gekomen. Op een bepaald moment stuurt de tirannieke Soames zijn neef Jolyon op Irene af. Hij wil zo te weten komen of ze een een andere man heeft, zodat hij van haar kan scheiden, toen een hoogst ongebruikelijke zaak. "Soames weet echter niet dat hij met de bijzondere ontmoeting het zaad plant voor het latere huwelijk tussen Jolyon en Irene", vertelt Graves over zijn personage Jolyon, dat hij omschrijft als "wat we tegenwoordig een Nieuwe Man zouden noemen. Hij gelooft niet zo in de strakke Victoriaanse waarden en normen. In plaats van materialistisch is hij veeleer artistiek en wellicht een klein beetje flamboyant. Niet te veel, want hij blijft natuurlijk wel een echte Forsyte."

Ook Coupling-acteur Ben Miles neemt in The Forsyte Saga een rol voor zijn rekening. Hij speelt Soames schoonbroer Montague Dartie, die zich gemakkelijk laat verleiden door geld en mooie vrouwen. Hij stort zijn vrouw Winifred dan ook diep in de schulden. "Monty laat zich echter ook heel graag omringen door schoonheid en luxe", overpeinst Miles zijn personage. "Daarin zit ook meteen zijn ondergang."

Miles en zijn collega's beleefden veel plezier aan het feit dat hun personages naarmate de serie vordert tientallen jaren ouder worden. "Het is een vreemde ervaring om jezelf ineens zoveel jaar ouder te zien. Lange wilde nachten in de kroeg, voorafgaand aan de opnames, droegen ertoe bij dat we ons in de ochtend dertig jaar ouder voelden. Schmink voor de wallen onder onze ogen was dan ook meestal niet echt meer noodzakelijk."

Granada's nieuwe bewerking van The Forsyte Saga laat zich omschrijven als een indrukwekkend staaltje van goed geacteerd kostuumdrama. De serie is prachtig aangekleed. Geoffrey Burgons achtergrondmuziek is sfeervol en pakkend. De opnamelocaties in en rondom Liverpool en Manchester zijn zorgvuldig gekozen en hier en daar werkelijk schitterend in beeld gebracht.

The Forsyte Saga

Ned 1 22.50

De Forsytes zoals ze waren, aan het eind van de negentiende eeuw. (1967, © BBC Worldwide)

'Dit is een fantastische observatie van menselijk gedrag'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234