Donderdag 22/04/2021

In de ban van het Johnny-gevoel

Johnny Halliday is een van de weinige Franse supersterren, iemand die moeiteloos het Stade de France doet vollopen. Gisteren demonstreerde hij dat nog eens in Parijs, naar aanleiding van zijn zestig lentes. Voor zijn Belgische volgelingen was er gisteren de fandag in Brussel, compleet met de officiële Johnny Halliday-lookalike, karaoke en een Harley-Davidson-wedstrijd. 'Het Johnny-gevoel is onbeschrijfelijk. Het is niet de muziek maar zijn charisma op het podium dat je niet meer loslaat.'

Brussel

Van onze medewerker

Kris Hendrickx

Jean-Philippe Smets alias Johnny Halliday is zo'n Fransman die als Belg geboren is, maar door onze zuiderburen tot nationaal idool gebombardeerd werd. Dat de man ook over zijn populariteit in België niet hoeft te klagen, bleek gisteren uit de belangstelling die de officiële imitator - door Johnny erkend en geapprecieerd - te beurt viel. Hobbyfotografen die een uur wachten voor de deur waar de man moet verschijnen, moeders die dringen om een handtekening voor hun kinderen te eisen en een publiek dat uit zijn bol gaat. Je vraagt je onwillekeurig af hoe de reacties op het origineel zouden zijn.

Halliday-fans zijn er in alle geuren en kleuren, stelden we vast. Er is het standaardtype: mannelijk, de leeftijd van hun idool of iets jonger, fan sinds mensenheugenis en vaak geen enkel concert gemist. Daniel bijvoorbeeld, een getatoeëerde midvijftiger met lang grijs haar en een leren Halliday-jasje. Hij bezit zowat alle platen van zijn idool, toch zo'n 700 à 800 stuks, heeft er een twintigtal concerten op zitten en ziet Halliday als een muzikale god. "De allerbeste na Elvis Presley, maar die kunnen we natuurlijk niet meer zo vaak live beleven."

Er zijn gedwongen fans als Noëlle (39). We betrappen haar op het luidkeels meezingen van 'Que je t'aime'. Eigenlijk is ze geen echte fan, legt ze uit, maar aangezien haar man thuis al een vijftiental jaar Halliday-platen draait kent ze wel het hele repertoire uit het hoofd.

Maar er zijn ook vrouwen die bezwijken voor de man met de scheve ogen en het markante gezicht. Sandra, een 28-jarige schone, zingt mee met de karaokenummers. "Johnny heeft veel vrouwelijke fans, niet moeilijk voor een knappe man met zo'n uitstraling." Uitstraling, charisma, présence, het zijn de dingen die de fans het meest fascineren bij hun idool. "Het is niet zozeer de muziek", legt Philippe (43) uit. "Ik kende de platen van Johnny al een tijdje maar was niet echt onder de indruk. Pas toen ik naar een concert ben geweest, heb ik de microbe gekregen. Als Johnny op het podium komt, brengt hij iets magisch over, iets dat enkel de allergrootsten kunnen. Vergelijk het met U2 of Bruce Springsteen. Maar om dat te begrijpen moet men de man aan het werk zien." Halliday live zien kan woensdag in het Koning Boudewijnstadion. In afwachting van the real thing was er gisteren dus le sosie officiel, oftewel de officiële lookalike van het Franse podiumbeest. Dat uitstraling en sterstatus ook wel wat met de vorm de maken hebben, hoef je de man alvast niet te vertellen. Aankomen in limousine en een stuk of vijf onvriendelijk ogende bodyguards zijn daarbij basisingrediënten. En ook zijn pakje mocht er zijn: een turkooise leren rockersbroek met T-shirtje in dezelfde kleur, je ziet het niet elke dag op straat. De imitator wordt onthaald op een mengeling van enthousiasme en kritische blikken. "Kleiner maar dezelfde kop", oordeelt een ervaren fan vakkundig. "En zijn zonnebril kan hij maar beter op laten. Aan de ogen zie je het verschil." Als de Halliday-kloon zoals beloofd begint te 'zingen' in het niet zo grote café is het even lachen geblazen: de man playbackt immers nummers die qua akoestiek eerder aan het Londense Wembley-stadion doen denken. Maar het publiek is gekomen om Johnny te zien en lijkt algauw te vergeten dat de man in turkoois nep is. De handen gaan de lucht en zowat de hele zaal brult mee, terwijl de mini-Johnny zijn nummers afwerkt. Van een overdaad aan présence is daarbij niet echt sprake: tussen de nummers staat er een verlegen mannetje op het podium en ook tijdens de songs blijft de show beperkt tot wat verkrampte grimassen en armbewegingen. De fans laten het niet aan hun hart komen. Lookalikes moeten immers niet te goed zijn en tenslotte zakt de mythe woensdag in hoogsteigen persoon naar Brussel af.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234