Maandag 10/05/2021

In de ban van de saffraanbrigade

Vooral de radicale hindoes in India spinnen garen bij de Pakistaanse kernproef. Ze vallen iedereen aan die ook maar iets te maken heeft met Pakistan, moslims of de VS, die ook al sancties aankondigden tegen India. In de heilige stad Ahmedabad zijn VS-producten en verkopers ervan deze week al vier keer het slachtoffer geworden van brandstichting en geweld.

MUMBAI.

VAN ONZE VERSLAGGeefstER

'Pakistan is geen land van lafaards", reageerde de Pakistaanse premier Sharif na de vijf kernproeven die zijn land donderdag uitvoerde. Dat er sancties komen, besefte hij, en in een showbizzachtige geste oreerde de eerste minister dat hij zijn ambtswoning zou verlaten zodat het een tehuis zou kunnen huisvesten voor de ergst getroffenen. "Als mijn onderdanen maar één maaltijd per dag meer kunnen eten, dan doen mijn kinderen en ik voortaan hetzelfde", zei de pathetische premier.

Dat zijn Indiase collega Vajpayee pas rijkelijk laat op de hoogte was van de kernproeven, leverde gisteren dan weer krantenkoppen op over een 'duttende eerste minister'.

Woensdag en donderdag vond in New Delhi een parlementair debat plaats over de vraag of het sop de kool wel waard was geweest. India had zijn spierkracht getoond maar haalde zich internationaal isolement en socio-economisch moeilijk verteerbare sancties op de hals. De staatszender Doordarshan bracht het land omstreeks halfvier 's middags van de Pakistaanse proeven op de hoogte, maar flink na vieren zat Lal Krishan Advani, een van de leiders van de regerende hindoenationalistische BJP, de Indiase tests in het parlement nog te prijzen als een fantastische zet waar aartsvijand Pakistan geen verweer tegen zou hebben. De heren en dames parlementsleden kwamen er pas om twintig over vijf achter dat Pakistan zijn proeven had uitgevoerd, toen een journalist opdaagde om een reactie te vragen.

De leider van een linkse oppositiepartij vroeg zich af "of dit land goed gediend kan worden door een premier die als laatste van de feiten op de hoogte wordt gebracht. Indien het om een echte aanval zou gaan, was het hele land al om zeep voor dit kabinet ook maar lucht zou krijgen van vijandelijke acties."

Ondertussen proberen de rabiate hindoeorganisaties rond de BJP het effect van de kernproeven te maximaliseren. De VS-sancties worden als een "vernedering van de Indiase natie" voorgesteld en dat leidde in de heilige stad Ahmedabad, waar om de twaalf jaar het grootste hindoefeest de Kumbh Mela wordt gehouden, deze week al vier keer tot incidenten.

Maandag en dinsdag werden vrachtwagens met flesjes Pepsi en Coca-Cola tegengehouden door een woeste meute. De chauffeurs werden uit hun auto's gesleurd en afgeranseld. Hoe konden ze, vroegen de woedende omstanders zich af, hun land verkopen en werken voor een VS-bedrijf. Een paar chauffeurs werden nagenoeg gelyncht, hun vrachtwagens werden met kerosine overgoten en in brand gestoken.

Woensdagnacht om kwart voor één ging het mis bij het ijssalon Baskin' Robins. Eigenaar Baldev Desai was de tent net aan het sluiten toen vier net uitziende mannen binnenstapten en een ijsje bestelden. "Ze hadden het nog maar net op, of zes anderen arriveerden. De rekening werd niet betaald, ze begonnen alle tien 'Heil India' te roepen en het meubilair buiten te gooien. Alle ramen werden stukgeslagen, mijn personeelsleden en ik werden naar buiten gedwongen. Vervolgens staken ze mijn zaak in brand." Hoewel de brandweer naar Indiase normen relatief snel ter plaatse was, brandde de hele ijstent uit en ook de dure meubelwinkel op de eerste verdieping en het reclamebureau een etage hoger gingen geheel in de vlammen op.

Volgens andere winkeliers in de straat is de brandstichting het werk van 'de saffraanbrigade', de knokploeg van met de BJP gelieerde, hardlijnse hindoeorganisaties, voor wie geel-oranje de heilige kleur is. Sommige handelaars, die volgens The Times of India "uiteraard anoniem wilden blijven", geloven dat de politie de zaak gewoon in de doofpot zal stoppen. Immers, in Uttar Pradesh, de deelstaat waarin Ahmedabad ligt, is de BJP aan de macht.

De partij ontkent verantwoordelijk te zijn voor de gewelddaden en keurt de acties officieel af. Maar Pravin Togadia, de leider van de hardlijnse Hindoewereldraad (VHP) zei "de gevoelens van de mensen te kunnen begrijpen. De VHP staat als één man achter de geest van patriottisme zoals die door de bevolking van Ahmedabad wordt betoond. Er is niets mis", aldus nog Togadia, "met een gevecht voor het respect van het vaderland."

Catherine Vuylsteke

Pakistaanse kernproeven olie op het vuur voor hindoeradicalen in India

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234