Woensdag 29/01/2020

Voeding

In Canada eten ze na 25 jaar juridisch gekibbel genetisch gemanipuleerde zalm

Een genetisch gemanipuleerde zalm van AquaBounty (op de achtergrond) met een gewone Atlantische zalm van dezelfde leeftijd. Beeld REUTERS

Na 25 jaar juridisch gekibbel is het dan toch zo ver: in Canada hebben de eerste consumenten de afgelopen maanden genetisch gemanipuleerde zalm gegeten van fabrikant AquaBounty, die de vis al in 1989 ontwikkelde. Het is voor het eerst dat er een genetische veranderde diersoort voor consumptie over de toonbank gaat.

De zalm van AquaBounty is een Atlantische zalm die is uitgerust met wat dna van de sneller groeiende chinookzalm. Bovendien is bij de vis een genetische regelknop ingebouwd afkomstig van de puitaal, waardoor de zalm permanent groeihormoon aanmaakt. Het gevolg is een supersnel groeiende zalm die in 18 in plaats van de gebruikelijke 30 maanden volwassen afmetingen bereikt. Daarbij heeft hij 75 procent minder voer nodig en wekt hij volgens AquaBounty 25 keer minder CO2-uitstoot op. 

Maar critici zijn bang dat de vis, die in tanks op het vasteland van Panama wordt gekweekt, ontsnapt en zich in het wild verspreidt. Vandaar dat AquaBounty de vis steriel heeft gemaakt.

De zalm werd vorig jaar al goedgekeurd voor consumptie in Canada. Uit een vorige week gepubliceerd financieel rapport blijkt dat AquaBounty inmiddels zonder verdere ruchtbaarheid al 4,5 ton van de genzalm heeft verkocht aan Canadese supermarkten. Tot verontwaardiging van Canadese anti-biotech-activisten, die willen dat de vis een apart label krijgt.

Maar in academische kring klinkt een zucht van opluchting. "Iemand moest de eerste zijn en ik ben blij dat ik het niet ben", aldus geneticus James West van de Vanderbilt University in Scientific American. In de pijplijn zitten nog tientallen dieren die dankzij een aanpassing van hun genetische software efficiënter weefsel aanmaken of beter tegen ziekte kunnen. In de wacht staan onder meer snel groeiende karper, tilapia en regenboogforel, en meerval die beter bestand is tegen ziekte.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234