Woensdag 23/06/2021

Verenigde Staten

In Californië koop je wiet voortaan in de winkel

null Beeld EPA
Beeld EPA

In de Amerikaanse staat Californië is sinds maandag de verkoop van marihuana gelegaliseerd. Wiet is nu aan de hele westkust van de VS legaal verkrijgbaar.

Twee decennia nadat Californië zichzelf in 1996 had uitgeroepen tot eerste Amerikaanse staat die medicinale wiet legaliseerde, is sinds gisteren ook het recreatief gebruik vrijgegeven. Een meerderheid van de kiezers stemde in november 2016 voor een wetswijziging die het telen en verhandelen van wiet in de staat legaliseert.

Wie 21 jaar of ouder is mag sindsdien al legaal marihuana kweken, bezitten en gebruiken en sinds gisteren is ook de verkoop vrijgegeven: in 90 winkels in Californië wordt wiet nu vrij verhandeld. De verwachting is dat het aantal winkels snel zal groeien, onder andere in grote steden als San Francisco en Los Angeles, waar vanwege lokale regels wiet op dit moment nog niet in winkels te koop is.

null Beeld EPA
Beeld EPA

Miljardenindustrie in wording

Californië is de zesde Amerikaanse staat waar het gebruik van marihuana is gelegaliseerd, na Colorado, Washington, Oregon, Alaska en Nevada. Daardoor is aan de hele westkust van de VS marihuana nu vrij verkrijgbaar. Later dit jaar volgen ook de staten Massachusetts en mogelijk Maine. In meer dan twintig andere staten zijn er regels die de verkoop van marihuana deels toestaan, bijvoorbeeld voor medicinaal gebruik. De cannabisteelt en -verkoop is daarmee een miljardenindustrie in wording.

De verwachting is dat Californië het belangrijkste centrum wordt van de industrie in de VS. Met 39,5 miljoen inwoners is het de staat met de meeste inwoners in de VS. Bovendien is er al decennia een bloeiende zwarte markt rondom marihuana, waarop kan worden voortgebouwd.

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Wettelijke controle

Naar schatting wordt er in Californië jaarlijks ruim 6 miljoen kilo marihuana geproduceerd, waarvan 80 procent illegaal de staat uit wordt gesmokkeld. Het is afwachten wat de legalisering gaat doen met die robuuste zwarte markt. Door belastingen op de legale marihuana - economen verwachten dat Californië jaarlijks 1 miljard dollar (835 miljoen euro) binnenkrijgt aan belasting - is de prijs van legale marihuana zo'n 70 procent hoger dan op de zwarte markt. Per gram betalen klanten in Californië voor legale wiet gemiddeld circa 10 euro.

De winkels in Californië kunnen hun marihuana nu nog verkopen zonder volledige wettelijke controle. Het is de bedoeling dat alle wiet uiteindelijk uitgebreid wordt getest op het gebruik van bestrijdsmiddelen en andere schadelijke stoffen. Ook moet er een systeem komen waarbij de marihuana kan worden gevolgd van zaadje tot verkoop en moeten er zaken als kindveilige verpakkingen komen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234