Dinsdag 07/04/2020

Brexit

In Brussel wordt de Britse vlag gestreken, maar niemand mag het zien

Nog steeds staan er anti-brexitbetogers voor het parlement in Londen.Beeld REUTERS

Vandaag neemt de Europese Unie na 47 jaar afscheid van het Verenigd Koninkrijk. De Union Jack wordt gestreken, er wordt kort wat gezegd en de Britse parlementariërs moeten hun toegangspasjes inleveren. Alles is strak geregisseerd, want dit afscheid mag niet worden gezien als een drama.

Sober en plechtig neemt de EU vandaag afscheid van het Verenigd Koninkrijk. Geen lichtshow op het Europagebouw waar de EU-toppen plaatsvinden, geen orkest dat de EU-hymne ‘Ode an die Freude’ symbolisch achterstevoren speelt en geen spetterend feest.

In Brussel zullen voorzitters David Sassoli van het Europees Parlement, Ursula von der Leyen van de Europese Commissie en EU-president Charles Michel om 11 uur ’s ochtends een korte gezamenlijke verklaring afleggen. Kernwoorden zijn ‘regret’, ‘respect’ en ‘forward’. De Unie betreurt de brexit, respecteert de Britse keuze maar trekt eensgezinder dan ooit verder.

Een groot verschil met woensdagavond, toen het Europees Parlement in een emotioneel geladen sfeer instemde (621 voor, 49 tegen) met het Terugtrekkingsakkoord dat de brexit wettelijk regelt. Er waren tranen bij parlementariërs, volop bij de Britse remainers, vooral toen het Schotse afscheidslied ‘Auld Lang Syne’ na de stemming werd aangeheven. Eurofederalist Guy Verhofstadt weigerde over een ‘vaarwel’ te spreken, hij hield het op een ‘tot ziens’.

Opperbrexiteer Nigel Farage gebruikte het debat om nog één keer zijn gal te spuien over de EU: “Nooit meer vernedering, nooit meer Verhofstadt. We houden van Europa maar we haten de EU.” Onder gejuich en gezwaai met Britse vlaggetjes verlieten de brexiteers het Europees Parlement.

Doe de test

Het is zover: het Verenigd Koninkrijk verlaat de EU. Hoe goed heeft u het brexitschouwspel de afgelopen jaren gevolgd? Test uw kennis met deze quiz.

Vlag naar het museum

Vóór middernacht worden de officiële Britse vlaggen en naambordjes weggehaald in de EU-gebouwen. Daarbij zijn geen cameraploegen en fotografen welkom om drama te voorkomen. Eén vlag gaat naar het Huis van de Europese Geschiedenis, een museum in Brussel. De rest wordt opgevouwen en in de kast gelegd met vlaggen van andere ‘derde landen’, te gebruiken bij toekomstige bezoeken van Britse delegaties.

In het Europees Parlement moeten de 73 Britse parlementariërs hun toegangspasjes inleveren, alsook de iPad die ze van het parlement kregen om hun werk te vergemakkelijken. Nogal wat brexiteers noemden het destijds belachelijk dat ze de tablet kregen. Voor vertrekkende parlementariërs is er een wachtgeldregeling van minimaal zes maandsalarissen.

Blik op uitbreiding van EU

Van de 73 vrijvallende Britse plaatsen worden er 27 herverdeeld over lidstaten die nu onderbedeeld zijn. De andere 46 plekken worden ‘in reserve’ gezet met het oog op een toekomstige uitbreiding van de EU. Tot die tijd telt het parlement 705 leden in plaats van de huidige 751.

Ook aan de overkant van het Kanaal blijft het grote feestgedruis uit. Op de witte kliffen van Dover zal nog maar eens duidelijk worden hoe verdeeld het VK is over de brexit. Zo willen de remainers er een 150 vierkante meter groot spandoek installeren met de tekst ‘We still love EU’. Voorstanders van de brexit willen iets gelijkaardigs ophangen, weliswaar met de tekst ‘We love the UK’. Twee kibbelende groepen Britten die elkaar bevechten op de rand van de iconische kliffen, in het zicht van de geamuseerde Europeanen. Beter kan de prelude van de brexit niet worden verbeeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234