Maandag 29/11/2021

In België kan Club het wel

Helemaal verteerd is de Europese uitschakeling nog niet, dat zal pas het geval zijn als Club in mei de titel pakt, maar de ruime zege tegen Standard was toch al een stap in de goede richting. Broodnodig om de rust te bewaren en de druk weg te houden.

De opluchting was van het gezicht van Ivan Leko af te lezen. Kan ook moeilijk anders. Want de Kroaat had opnieuw gedurfde keuzes gemaakt. Hij gooide de mislukte 4-3-3 van tegen AEK overboord en greep terug naar zijn vertrouwde 3-5-2. Hij goochelde bovendien opnieuw met namen. Engels met 'transferitis' zelfs niet in de selectie, waardoor Decarli meteen zijn debuut maakte.

Het was bang afwachten hoe de fans zouden reageren als het niet meteen liep. Vanaken: "Het is mooi dat ze meteen weer achter ons stonden. Ze waren na AEK terecht boos." Deze keer kregen ze daar geen kans voor. Minuut drie: Vanaken, 1-0. Minuut zes: Wesley, 2-0. Match zo goed als gespeeld nog voor die goed en wel begonnen was. Maar het eerste wat zowel bestuur als trainerstaf moeten gedacht hebben is wellicht "Waarom kon dit in godsnaam niet in Athene!?"

Hoe dan ook, Vincent Mannaert kreeg waar hij op gerekend had. Een reactie. Dubbel zelfs, want hij hoopte dat AEK een collectieve offday was. "Dat was het ook", zwoer Vanaken. "We hebben beseft dat het vandaag op die manier niet zou lukken en hebben gereageerd. We hebben elkaar opgepept." Leko: "Ik ben open en eerlijk geweest. En ik heb een goede spelersgroep, het was niet nodig om twee keer hetzelfde te zeggen. Er was de wil om te bewijzen dat we meer kwaliteit hebben en beter kunnen dan in Athene."

Niet alleen de wil om dat te bewijzen, vooral de must om dat te bewijzen. "Het was nodig", besefte Vanaken. "Heel nodig", verbeterde Leko. "Voor mij persoonlijk is wat donderdag gebeurd is, nog altijd heel pijnlijk. Als je dan onder zo'n druk een topresultaat kan neerzetten tegen Standard, dan ben ik heel blij en trots."

Dan maakt het even niet uit dat de manier waarop niet evenwaardig was aan de 4-0. Vanaken en Mechele verdubbelden de score na rust. "Over de teamspirit en wil om te winnen, ben ik heel tevreden. Maar het was geen champagnevoetbal. Na drie verplaatsingen en ook nog eens Standard thuis hebben we 15 op 15. Vorig seizoen werd met dat programma maar 5 op 15 gehaald. Chapeau iedereen voor de voorbije twee maanden, maar vanaf dinsdag gaan we ook werken op onze manier van voetballen. Dat moet beter."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234