Zondag 20/09/2020
Een helikopter doet verwoede pogingen om een van de vele branden in de haven van Beiroet te blussen.

FotoreportageBeiroet

In beeld: hoe Beiroet de moed bij elkaar schraapt

Een helikopter doet verwoede pogingen om een van de vele branden in de haven van Beiroet te blussen.Beeld AFP

De Libanese hoofdstad Beiroet moet na de zoveelste klap al zijn moed weer bij elkaar rapen. Dat lijkt een schier onmogelijke opdracht als je de foto’s bekijkt van de waanzinnige ontploffing in het havengebied. Maar de solidariteit onder de bevolking is groot.

“Ik hoorde donderdagochtend nog het verhaal van iemand die in zee terechtgekomen was en na dertig uur nog levend is teruggevonden”, zegt Noor Lekkerkerker (29), een Nederlandse in Beiroet. “Helaas is dat een uitzondering.” Lekkerkerker werkt voor de ngo Basmeh & Zeitooneh die de vele Syrische vluchtelingen in Libanon helpt. Een op de vier inwoners in het land is een vluchteling.

Een gewonde man is van een zwaar beschadigd schip gehaald en wordt naar een hulppost gebracht.Beeld AFP
Een bebloede vrouw helpt een ander slachtoffer op de achterbank van een auto.Beeld AFP

De ontploffing van 2.750 ton ammoniumnitraat dinsdagavond in de haven van Beiroet heeft minstens 135 levens gekost. Verschillende mensen zijn nog altijd vermist. Reddingswerkers bleven de afgelopen dagen zoeken onder het puin. Ook teams uit Nederland en Frankrijk kwamen ter plekke.

Net als voor deze man was het voor vele honderden getroffen mensen angstig wachten op hulp.Beeld AFP
Te midden van de enorme ravage probeert deze man even een uurtje te slapen.Beeld REUTERS

Lekkerkerker: “We zijn de ochtend na de ontploffing meteen begonnen met het opruimen van scherven en rommel in de wijken vlak bij de haven. Iedereen wil helpen, en ook ik krijg veel hulp aangeboden, want ik heb schade in mijn appartement.”

Bewoners van een gehavend appartement in de wijk Gemmayzeh roken een waterpijp om te bekomen van de schrik.Beeld AP
Wanhopige vrouw toont een pasfoto van haar echtgenoot, die na de verwoestende ontploffing is vermist.Beeld AP

De solidariteit is groot. Burgers gaan zelf met borstel en vuilblik door de straten. Dat is nodig, want er is weinig vertrouwen dat de overheid het zal oplossen en de vernieling is enorm. Waar ooit in de haven een opslagplaats stond, is enkel nog een krater zichtbaar. Naar schatting 300.000 mensen zijn dakloos. De gouverneur van de stad moest in tranen vertellen dat hij niet meer wist hoe ze dit te boven zouden komen.

Van deze etalage in een van de hippe soeks in Beiroet is niets meer over.Beeld EPA
Rommel opruimen met mondkapje, want o ja, er is ook nog zoiets als corona.Beeld EPA


“Ik maak me zorgen, want zo’n haven bouw je niet snel weer op,” zegt Noor Lekkerkerker, “maar ik denk dat iedereen die ooit in Beiroet is geweest, kan bevestigen hoe sterk deze mensen zijn na een tegenslag. Hoe zwaar die ook was.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234