Woensdag 20/11/2019

Fotografie

In beeld: de wondere wereld van een meisje met Down

Beeld Snezhana von Büdingen

De dag waarop de lente begint, is het ook World Down Syndrome Day. De Duits-Russische fotografe Snezhana von Büdingen maakte een ontroerende fotoreeks over Sofie, een jonge Duitse vrouw met het syndroom van Down. 

Ze straalt iets heel natuurlijks uit. Ze heeft een ongelooflijk sterke expressie. En een heel eigen kijk op het leven.” Snezhana von Büdingen (°1983) haalt de superlatieven boven als het over haar muze gaat. Want dat is Sofie voor haar. Niet meer en niet minder. “Sofie inspireert me. Telkens als ik bij haar op bezoek ga, weet ik dat het mooie foto’s zal opleveren. Dat is waar het bij een muze om draait.”

Beeld Snezhana von Buedingen

Twee jaar geleden kwam de fotografe (ze groeide op in het Russische Perm, maar verhuisde naar Keulen om er journalistiek en fotografie te studeren) voor het eerst in contact met Sofie en haar familie. Ze werkte toen aan een reeks waarvoor ze moeders en hun kind met het syndroom van Down in haar studio in Keulen portretteerde. Sofie, op dat moment 19, en haar moeder ­wilden graag meewerken, maar omwille van de afstand — ze wonen op een prachtige boerderij in het oosten van Duitsland – lukte dat niet meteen. En dus reisde Von Büdingen zelf naar het Duitse platteland. Haar eerste kennismaking met de vrouw die haar muze zou worden, overtrof alle verwachtingen. “Zodra ik Sofie ontmoette, voelde ik intuïtief aan dat het iets speciaals zou worden. Meteen wist ik dat ik een reeks over haar, haar familie en haar leven wilde maken.” 

De familie ging akkoord en dus bleef ze een paar dagen op de boerderij logeren. “Het was niet moeilijk om haar vertrouwen te winnen, we zaten meteen op dezelfde golflengte. Sofie is een heel rustig iemand, net als ik. Mijn zachte aanpak en mijn rustige manier van fotograferen was perfect compatibel met Sofie’s vredige natuur en haar trage manier van leven. Naarmate de dagen verstreken, creëerde die gelijkenis een fantastische sfeer om in te werken. Er ontwikkelde zich al snel een sterke band tussen ons.” Zo sterk dat ze nog ­geregeld teruggaat om nieuwe foto’s te maken.

Beeld Snezhana von Buedingen

Von Büdingen toont Sofie als een trotse jonge vrouw. Iemand die weet wat ze wil en haar ontluikende vrouwelijkheid durft uit te spelen. “Het was echt niet moeilijk om haar zo te portretteren. Ze is heel trots en prachtig, ze inspireerde. Sofie was ­trouwens ongelooflijk blij met het resultaat. De eerste foto die ik haar met de post stuurde, was een portret van haar en haar moeder. Die filmde Sofie terwijl ze de brief opende en stuurde me nadien de video daarvan op. Ze straalde en bleef maar herhalen dat het een droom was.”

Hoewel Sofie een beetje anders is dan de ­meesten van ons, hoopt ze dat de kijker zichzelf zal herkennen. “Tegelijk wil ik dat mensen gaan nadenken over de unieke manier waarop zij in het leven staat. In heel veel situaties is ze net zoals veel andere vrouwen van haar leeftijd. Anderzijds ziet en begrijpt ze de dingen uiteraard een beetje anders. Weet je, meisjes worstelen met de ­overgang naar het vrouw-zijn, het is een heel ­complexe fase in hun leven. Sofie gaat op dit moment door dat proces en daar gaat een deel van de foto’s ook over.”

Liever analoog

Over de vraag wat haar favoriete beeld is, hoeft ze niet lang na te denken. “Dat waarop Sofie aan het roken is. Op een koude en winderige ochtend wandelden we in de tuin. Opeens stak Sofie een sigaret op en ging ze trots voor me staan. ‘Mach Foto’, zei ze. Op dat moment was ze zo vol ­zelfvertrouwen, zo sterk en vol levenslust… Hier was het wezen dat zich doorgaans verbergt achter de verlegen Sofie. De sterke vrouw die ze altijd al wilde zijn. Het is trouwens ook haar favoriete foto.”

Beeld Snezhana von Buedingen

Opmerkelijk: de serie werd niet digitaal gefotografeerd, en daar heeft Snezhana een goede reden voor. “Analoog werken heeft het voordeel dat je niet kan checken of alles ­compositorisch of technisch wel goed zit. Als ik dat allemaal zou moeten controleren, zou me dat uit het hier en nu halen. Wanneer ik shoot, wil ik elke seconde voelen. Los daarvan vind ik het bijzonder fijn om fotografie als een ambacht te zien. Dat kan niet als je digitaal werkt.”

Wanneer ik haar tot slot vertel dat er in België verschillende tv-programma’s worden gemaakt waarin ­mensen met het downsyndroom een ­hoofdrol spelen, reageert ze enthousiast. “Ik heb het gevoel dat men altijd veel te voorzichtig omspringt met mensen met Down. Met deze reeks wilde ik aantonen dat Sofie dezelfde gevoelens, dezelfde hunker naar liefde en geborgenheid heeft als ieder van ons.” 

Beeld Snezhana von Buedingen
Beeld Snezhana von Buedingen
Beeld Snezhana von Buedingen
Beeld Snezhana von Büdingen
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234